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地球附近小行星的多样复杂性远超出预计

美国宇航局斯皮策太空望远镜最新红外观测将揭示近地小行星更多的秘密

据美国太空网报道,目前,美国宇航局斯皮策太空望远镜对近地小行星的最新勘测统计显示,地球附近的小行星的多样复杂性远超出之前的预计,一些太空岩石发光明亮,而另一些则昏暗、光线不清楚。

这项发现表明近地小行星各式各样,远超出科学家最初的评估。据悉,科学家通过美国宇航局斯皮策太空望远镜对100颗太空岩石小行星进行红外线观测得出这一结论。美国北亚利桑那州大学的大卫-特里林(David Trilling)是此项研究负责人,他说:“这些太空岩石告诉我们它们的起源,这就像研究河床中的鹅卵石可洞悉这些石块如何从山脉上分离出来。”

小行星数量普查

这一最新发现是斯皮策望远镜测量700多颗近地天体统计特征计划的一部分,这项研究结果已发表在9月刊的《天文学杂志》上。

斯皮策太空望远镜红外观测可帮助天文学家收集更多关于小行星构成成分和体积大小的精确评估,而不仅仅局限于这些小行星是否发光。在可见光观测下,小行星很被区分是否是较大昏暗的、或者是较小光亮的太空岩石。因为这两者在可见光下反射光线状况是一样的。

红外线观测数据可提供真实的小行星温度,从而告诉天文学家小行星关于实际大小和构成的信息。较大昏暗的太空岩石比较小光亮的太空岩石具有更高的温度,这是因为它们可以吸收更多的阳光。

目前,特里林和研究小组同事对100颗近地小行星进行了初步分析,他们计划明年观测600多颗近地小行星。现估计近地小行星的数量大约为7000颗,远超过之前的预计。特里林说:“我们很少知道近地小行星数量的物理性参数,我们的研究数据将告诉我们更多的关于近地小行星的数量,以及它们如何演变。这些数据对于未来研究近地天体的太空任务十分有益。”据悉,美国宇航局最新太空计划是2025年发射载人航天器登陆小行星。

小行星的构成成分

研究人员称,斯皮策太空望远镜观测显示一些较小的近地天体具有令人惊奇高的反照率。由于暴露于太阳辐射下,小行星表面逐渐变得昏暗,那些光亮表面的小行星表明它们形成时间不长,是年轻的小行星。他们强调指出,这是近地小行星数量继续变化的可靠证据。

此外,迄今小行星观测数据证实其具有很大的差异性,远超过之前科学家的估计,这暗示着它们可能存在着不同的起源方式。一些小行星可能来自火星和木星之间的主小行星带,而另一些小行星则可能来自太阳系其它区域。

小行星的多样性暗示着它们的成分非常复杂,这就像太阳系形成之初的混沌状态。未来斯皮策望远镜和美国宇航局广域红外勘测探测器将揭示更多关于近地小行星的秘密,告诉我们这些小行星的成分构成。并提供宇宙天体如何分布在地球附近,以及它们所存在的水分子和有机分子如何为孕育生命提供条件。


腾讯科技讯(悠悠/编译)





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