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新技术揭示蛇类四肢在演化过程中是如何消失的

上: 蛇化石,下: X光成像图片显示其腿部细节

(神秘的地球www.uux.cn)一种新型的X光成像技术帮助科学家如何更好的研究蛇类的四肢是在演化过程是如何消失的。研究者们希望这些新的凸显和数据能够解决蛇类的起源问题:无论是起源于陆地蜥蜴还是海生蜥蜴。详细的立体三维成像技术揭示了一块史前蛇类腿骨化石的内部结构与现代的陆地蜥蜴的腿部结构十分相似。

新的研究结果发表在2月8日的《古脊椎动物》《Vertebrate Paleontology》杂志上。

该研究小组由法国巴黎国家自然历史博物馆(Museum National d'Histoire Naturelle (MNHN) in Paris)的A. Houssaye领导,成员还包括法国格勒诺布尔(Grenoble)的欧洲同步辐射装置(European Synchrotron Radiation Facility (ESRF))的科学家,以及德国卡尔斯鲁尔技术研究所(Karlsruhe Institute of Technology (KIT))的研究人员。

只有三块蛇化石的保存有腿部骨骼。此次研究的古蛇类化石为真足蛇(Eupodophis descouensi),十年前发现于黎巴嫩(Lebanon),年龄推测距今有9500万年。蛇化石整体长约50厘米,附着在其骨盆有一个2厘米小的腿。这块化石是认识蛇类进化的关键,因为其还未完全失去它们从早期蜥蜴继承下来的腿,它代表了一个中间的进化阶段。尽管化石上只有一条腿在表面,但另外一条腿很可能隐藏在石头中,而经过X射线同步辐射(synchrotron X-rays)技术,另外一条隐藏的腿也完整的被研究人员所找到。

高分辨率的立体三维图像,能够很好的显示如此小块腿化石的细节。图像数据显示这只隐藏的腿化石在膝盖处有弯曲,保存有四个脚踝骨(ankle bones)但没有脚骨或脚趾骨(foot or toe bones)。

Houssaye说:“通过对蛇化石内部骨头结构的了解,有助于我们探讨蛇类在进化过程中四肢是如何退化的。”

此次科学家所利用的是同步分层法(synchrotron laminography),一种近来用于研究大而平的样品时所使用的成像技术。它类似于医院里所使用的计算机断层扫描(computed tomography (CT))技术,但这一技术比CT技术所得到的图像资料在细节上更清晰。正因如此,科学家们能够得到蛇化石骨头内部立体三维,十分详细的内部结构细节。

该项目的共同研究者,(ESRF)的P. Tafforeau说:“这一成像技术能够让我们在不破坏这些珍贵化石的前提下看到更多骨骼内部的微观结构细节。”(神秘的地球www.uux.cn


来源:化石网 企鹅替身





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