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非洲新发现使人类直立行走时间提前200万年

坦桑尼亚新发现的古人类足迹

计算机模拟古人类行走方式

英国利物浦大学(University of Liverpool)的研究人员在坦桑尼亚的利特里(Laetoli)地区,发现了一组与现代人行走方式非常相似的古人类足迹,这比之前推测古人类完全直立行走出现的时间提早了大约200万年。

在过去的研究中,科学家们认为现代人类的足部特征,如利用大脚趾蹬离地面,和完全双足直立的行走步态最早出现在大约距今190万年的早期人类中。

此次在坦桑尼亚利特里所发现的古人类祖先足迹时代则可追溯到距今370万年前,足迹特征显示其行走方式已更像现代人的行走方式,且有同于其它灵长类如黑猩猩,猩猩和大猩猩。

新发现的古人类足迹包括11个独立,且保存完好脚印。过去对古人类足迹的研究大多都只基于单一个脚印或保存不好的脚印,这对于还原当时古人类真正的行走特征带来了很大困难,也导致关于古人类祖先步态特征的研究一直存在争论。

此次研究团队利用了一种最新的技术手段,基于大脑成像功能获得11个脚印的三维复原。同时对比现代人类和其它类人猿行走时的足部压力,足迹特征等。最后利用计算机模拟,得出不同步态所留下来的足迹特征。

利物浦大学的R. Crompton教授说道:“过去我们都推测南方古猿(Australopithecus afarensis)(生活在距今约350-400万年前)是一种蜷缩式的步态,类似今天的类人猿一样,在脚的侧面利用脚的中间区域发力蹬离地面。但这次新的研究中,我们发现利特里的古人类足迹代表的是一种完全直立的行走方式,由脚的前部特别是大脚趾蹬离地面,这已与我们现代人行走分方式非常类似。”

Crompton继续介绍道:“古人类能在这么早的时间就进化出完全直立行走的方式对人类来说非常重要,因为这可以让我们祖先从非洲地区进一步扩散出去。我们的研究表明约在400万年前就有部分树栖生活的古人类祖先演化出直立行走的能力,这也支持了直立行走树栖起源说的观点。尽管如此他们行走步态已与现代人非常相似,但南方古猿在四肢和躯干的比例上与现代人差异明显。现代人的腿更长,躯干更短,使我们可以进行远距离行走,甚至搬运重物。而南方古猿则正好相反,躯干长,腿短,只适合较短距离的行走。”

来自曼彻斯特大学的B. Sellers博士则说道:“人类与类人猿之间双脚的差异是区别他们非常明显的特征。这种特征被认为与古人类在地上生活时间的增加有关,但这一改变发生的时间一直存在很大的争议,此次古人类足迹化石的发现为此提供了非常重要的信息线索。”
 

化石网 库森





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