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西班牙北部最古老的洞穴岩画可能出自尼安德特人之手

西班牙北部最古老的洞穴岩画可能出自尼安德特人之手

它并不是蒙娜丽莎,但在西班牙北部地区发现的这些红色“涂鸦”却已荣登全世界最古老洞穴壁画的宝座。这些40800年前的艺术作品可能是由到达伊比利亚半岛的第一批现代人绘制的,抑或出自尼安德特人之手——在20万年的时间里,他们一直是伊比利亚半岛的主人。
 
英国布里斯托大学的考古学家Alistair Pike表示:“这很有可能是尼安德特人干的。”他的研究小组对西班牙北部11座洞穴中的壁画进行了研究。但美国阿尔伯克基市新墨西哥大学的洞穴专家Lawrence Guy Straus认为“这是一个相当大胆的推测”,因为它基于一个可能出现人类占领时期重叠的单一测年结果。
 
迄今为止,绘制了熊、狮子和马的位于法国中部的沙夫特洞穴一直把持着全世界最古老洞穴壁画的头衔。这些壁画距今约39000年,然而对木炭颜料进行放射性碳测年研究的做法一直存在争论,人们怀疑这些颜料有可能被其他来源的碳所污染。
 
Pike说,洞穴艺术很难进行测年是众所周知的,这是因为“除了自身,它和什么都没有关系”,而不像从地下挖掘出的骨骼和工具,可以直接或用附近的骨骼进行碳测年分析。
 
为了解决这个问题,Pike的研究小组对在洞穴壁画上缓慢产生的方解石铜绿进行了测年,而这些物质是富含矿物的水流经壁画所形成的。结果显示,其中一些洞穴壁画的历史至少有40800年,这使得它们成为迄今已知最早的洞穴壁画。
 
正如印象主义在19世纪和20世纪让位于表现主义一样,Pike的研究小组在不同的时期找出了一一对应的艺术趋势。那些最早的欧洲艺术家钟爱于简单的几何图形,例如圆点、碟形和棍形,而他们的继任者则绘制了更多活灵活现的复杂手印和图形。
 
这些洞穴壁画到底出自何人之手?Pike认为,现代人的祖先在西班牙北部活动的痕迹可以追溯到4.15万年前,同时那里还有尼安德特人,他们都可能是已知最早的“画家”。
 
尼安德特人是曾经生活在欧洲大陆和亚洲部分地区的一种古人类,大约在3万年前消失,被智人也就是现代人所取代。如果这些洞穴壁画真是出自尼安德特人之手,那么它们对于研究尼安德特人曾经有过的文化将是非常宝贵的材料。
 
这些洞穴壁画图案简单,其中有将颜料喷在岩石上形成的碟形图案,以及把手按在岩壁上然后喷洒颜料留下的手形图案。研究人员表示,早期的洞穴壁画大多比较简单,后来才出现各种复杂的图形,说明远古“画家”的艺术思想和能力在不断进展。
 
研究人员在最新出版的美国《科学》杂志上报告了这一研究成果。


中国科学报 赵路





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