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北美淡水鱼正在以比其他物种更令人警觉的速率走向灭绝

发表在《生物科学》(BioScience)9月号的一篇论文说, 北美淡水鱼正在以比其他物种更令人警觉的速率走向灭绝。这种灭绝率在1950年之后显著增加,尽管在过去的10年中灭绝率已经稳定下来。自从1989年以来灭绝物种的数量已经增加了25%。

美国地质调查局的Noel M. Burkhead的这篇论文审视了从19世纪末到2010年的北美淡水鱼的灭绝,在19世纪末北美大陆有1213种淡水鱼,占地球淡水鱼多样性的9%。至少有57个北美淡水鱼物种和亚种以及3个独特的种群自1898年以来已经灭绝,占总数的大约3.2%。人们通常知道淡水物种比陆地脊椎动物面临的灭绝率更高。

鱼类的灭绝多数是由于栖息地的丧失和非本地物种的引入导致的。在北美大陆分水岭的东部的典型水道中的淡水鱼物种比西部更多,西部更大比例的物种已经灭绝或者在其他任何地方都没有发现。

估计灭绝数量依赖于详细审视历史记录和仔细的估计程序,这是由于一个物种的最后的种群常常只有在事后才被识别出来——从最后一次观察到一个物种和估计的灭绝年份之间通常会滞后数年。每年平均发现6.7个新物种以及有时候一个被认为已经灭绝的物种被“重新发现”的情况让估计变得复杂。然而,Burkhead得出结论说,北美淡水鱼的53到86个物种很可能在2050年前消失,而且灭绝率如今至少是地质时代的背景灭绝率的877倍。


EurekAlert!





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