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南美洲野生辣椒的种子经过鸟类的肠道后发芽的可能性提高四倍

南美洲野生辣椒的种子经过鸟类的肠道后发芽的可能性提高四倍

南美洲野生辣椒的种子经过鸟类的肠道后发芽的可能性提高四倍

被消化并不总是一件坏事。根据一项最新的研究:一种产于南美洲的野生辣椒chacoense的种子,在经过了小嘴拟霸鹟(一种常见的霸鹟科鸟类)的肠道后,其发芽的可能性大概提高了四倍。

长期以来,生态学家们一直认为:鸟类通常负责帮助植物从母本传播种子到各个地方,以减少幼苗死于与成株植物患有相同疾病或面临激烈竞争的机会。但是就这种辣椒而言,与母本植物的距离对其成活没有任何影响。相反,研究人员发现:实际上,肠道通道可以将一种常见的致病真菌移除,同时清洗掉了种子本身所带有的、吃种子蚂蚁所喜欢的气味。

这是第一次有人证明:被消化实际上有助于保护种子免受捕食和感染的威胁,研究小组在《生态学通讯》上对此进行了报道。下次有鸟“装饰”你的挡风玻璃的时候,想想这个吧。(EurekAlert!)





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