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在高达27公里的亚轨道空间中发现硅藻类浮游植物踪迹

科学家发现喷发动力可以将大直径的浮游植物“运输”到数百公里之外

科学家发现喷发动力可以将大直径的浮游植物“运输”到数百公里之外

据腾讯科学(Everett/编译):近日,英国谢菲尔德大学等机构的研究人员称在高达27公里的亚轨道空间中发现了硅藻类浮游植物的踪迹,调查的起因是科学家试图对英仙座流星雨与大气气溶胶之间的关系进行深入研究,并释放了探空气球,却在采样装置中发现了硅藻类浮游植物的片段,由此科学家推测这些基本生命形式由陨石携带,进入地球大气层中,同时研究人员并没有发现能将如此大直径的浮游植物“扬起”到27公里高度的途径,本次调查使得生命起源于陨石的假说又获得“生机”。对此,新西兰惠灵顿大学科学家认为海底火山喷发可能引发硅藻的广泛扩散,相关调查内容发表在《地质学》期刊上。

硅藻是一种较为早期的浮游植物,世界各地都存在无数种(属)的硅藻门浮游植物,但是在新西兰北岛的古火山地区是一个特别的地方,研究人员认为早在25,000年前的一次火山喷发可以“扬起”丰富的生物量,其中就包括了硅藻等浮游植物,我们可以从火山灰中发现一些关于当时喷发的信息。科学家对北岛地区的样本比对后发现,火山灰中的硅藻类与北岛发现的几乎完全匹配,这意味着一次火山喷发可以将一些生物“扬起”并加入大气层中,并降落在其他地方,距离可达到800公里以上。

科学家在调查中还发现这些硅藻并没有死亡,依然能够继续存活下去,它们的孢子可以延续演化,在数百公里以外的地方再次生长起来。事实上,火山喷发创造了岩石圈与大气层之间物质交换通道,其能量可以物质抛射到平流层高度,虽然火山喷发会破坏陆地和水生生态系统,但是这些微观上的作用很少被人所知。科学家通过研究证实,古老的火山喷发是生物跨地域传播的途径之一,微生物可以从一个地方进入新的环境中,对物种多样性有着积极的意义。从本项研究中可以推测,27公里高度亚轨道空间中发现的硅藻片段可能是由于喷发动力学所致。(神秘的地球uux.cn)





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