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欧洲古人类尼安德特人可能会按照一种古老的葬礼仪式埋葬死者

在法国挖掘的尼安德特人墓穴

在法国挖掘的尼安德特人墓穴(神秘的地球uux.cn)

(神秘的地球uux.cn)据EurekAlert!:对尼安德特人的残骸以及对保留他们残骸的洞穴的一项研究发现,这些残骸可能是在一种古代葬礼活动中被有意识地埋葬的。这些近乎完整的残骸是在1908年发现的,它就人族动物文化中的埋葬活动提供了一个可能的早期例子,但是科研人员争论了这种埋葬是不是有意而为的。

William Rendu及其同事在1999到2012年间挖掘了法国的La Chapelle-aux-Saints遗址的7个洞穴,在这个遗址发现了驯鹿、野牛以及两名儿童和一名成年人的残骸的证据。研究人员在这个遗址的沉积物中并没有发现有意识地挖掘的工具痕迹或其他决定性的证据,但是他们报告说,这些残骸被发现的坑不太可能是一个灰岩坑、冰川特征或者熊冬眠的地点。研究人员重新研究了1908年在这个洞穴发现的尼安德特人的残骸,他们报告说,与这个遗址的驯鹿和野牛残骸形成对比的是,这些尼安德特人残骸几乎没有裂缝、没有和风化有关的平滑,也没有被动物打扰的迹象。这些结果提示这些尼安德特人被迅速地掩埋,很可能是有意识地掩埋。

研究人员说,这个遗址的埋葬情况可能提供了一个文化基准,从而帮助解释位于欧洲的其他尼安德特人的遗址。

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欧洲古人类尼安德特人可能会按照一种古老的葬礼仪式埋葬死者(神秘的地球uux.cn)

(神秘的地球uux.cn)据新华网:一个国际研究小组16日报告说,欧洲古人类尼安德特人可能会按照一种古老的葬礼仪式埋葬死者,这说明尼安德特人对生命的认识或许达到了一定高度。

尼安德特人是远古分布在欧洲大陆的最主要古人类,是与现代人在进化学上最近的亲族。迄今,有关尼安德特人的最早遗迹出现在距今约40万年前,其分布遍及欧洲和西亚。距今约3万年前,尼安德特人逐渐灭绝,进而被现代人的祖先取代。

1908年考古人员在法国西南部挖掘出两具保存几乎完好的尼安德特人遗骨,并发现埋葬死者的墓穴中有工具挖掘的痕迹。有人由此提出,尼安德特人已经形成了埋葬死者的习俗。但科学界对此说法存在不同意见。

美国和法国研究人员在新一期美国《国家科学院学报》上撰文说,为了研究尼安德特人的埋葬习俗,1999年至2012年间,他们在法国西南部挖掘了7个尼安德特人墓穴,找到了两名儿童、一名成年人的遗骸以及驯鹿、野牛的骨骼。尽管没有发现人为挖掘痕迹,但地质分析表明,这些墓穴不太可能是自然形成的。

研究人员还发现,这些有5万年历史的尼安德特人骸骨几乎没有裂纹,也没有风化或被动物破坏的痕迹,而墓穴中的驯鹿和野牛均为残骸。

研究负责人威廉·朗迪说,这些发现表明,这些尼安德特人在死后被迅速掩埋,而且很可能是在一种古老的葬礼活动中被有意识地埋葬。这说明尼安德特人已经发展出“相对复杂的认知能力”。





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