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地心游记探索地心之谜

电影《地心游记3D》海报

    自1864年儒勒·凡尔纳出版著名小说《地心游记》以来,穿越4000英里(约6437 公里)到达地心,一直被视为疯狂的幻想。但最近英国上映的根据这部小说改编的新3D好莱坞大片提醒我们,探索地心之谜将是一次多么令人激动的冒险。

    想象的地心之旅

    好莱坞拍摄的《地心游记》一片中将恐龙、巨大的水虎鱼和食人植物活灵活现地表现出来,比凡尔纳引人入胜的原著还要精彩。但如果我们真的有机会深入地心,我们会看到什么呢?

    根据我们从科学和历史中对脚下数千英里深的地球的了解,如果我们真有这样的机会深入地心,那将是一段非同寻常的旅程。我们的向导、加州理工学院的行星科学教授大卫·史蒂文森为我们指出了一个欣赏我们脚下地层奇观的方法。他设想在地壳上打开一个大裂缝(比如用一枚核弹烧开地壳),然后将一个探测器放入其中,并将数千吨熔化的铁放到裂缝内,利用铁水在岩石间打开一条通路,帮助探测器沉到地心。这个过程大约需要一周时间。史蒂文森建议使用的探测器将非常小,大约和一个柚子差不多大,但是将来有一天人们或许可以研发出可以使用相同技术的载人交通工具。

    这个设想似乎令人难以置信,但是130多年前儒勒·凡尔纳所写的《从地球到月球》和《海底两万里》中的太空旅行和海底旅行何尝又不是如此,但登月和海底旅行已经变成了现实。

    因此,我们的行李箱已经整好,安全带已经系紧,我们想象的运输舱已经启动,准备开始穿透地壳、沉向地心的旅程。在这一奇特的旅行过程中,我们将会看到以前只能在科幻作品中看到的场景。我们第一站遇到的东西会让你想到惊悚片:在大约60英尺的深处,我们发现30种奇怪的爬虫动物,隐藏在地球深处这个漆黑的环境中。在这种潮湿漆黑的洞穴中繁衍生息的生物包括盲蜘蛛、水蝎子和水蛭。无数年前与地面的同类断绝联系后,它们显然已经依靠地下水产生的硫化氢和沼气幸存下来。这些动物的怪异程度与儒勒·凡尔纳的描写有过之而无不及。

    在海底继续钻探

    我们继续下沉,谁知道还会有什么奇遇?不过,我们至少会遇到这些生命形式,因为科学家已经在罗马尼亚的莫维勒洞穴(Movile Cave)中发现过类似的动物,这个洞穴与世隔绝的时间已经超过550万年。但是1986年建筑工人偶然将它挖出时,生物学家在这个洞里发现了奇怪的地下生命。

    然而,如果我们继续向地心前进,我们会遇到人类已知的生命形式可以生存的最深栖息地。今年年初,科学家在加拿大海底1.11亿年前的沉积物内发现了这些被称作古生菌的单细胞微生物。它们生活的淤泥的温度高达100摄氏度,它们在水达到沸点的高温下生存的能力,表明在其他行星的极端环境下发现类似生命形式也是有可能的。

    下沉到7.4英里(11.91公里)处,也就是到达世界上最深的人造洞穴的深度。这个人造洞穴位于俄罗斯北部科拉半岛。冷战时期,苏联决心在前往地心和月球方面超过美国人,世上最大的地上凿孔-科拉超深钻(Kola Superdeep Borehole)从1970年开始挖掘,直到1989年才结束。传说,俄罗斯人从钻孔中听到了哭声和叫声,他们担心他们已经钻透了地表,进入了地狱内部,因此放弃了继续在科拉半岛钻探。

    事实上,俄罗斯人停止挖掘工作的真相非常简单:这个深度的岩石非常热,钻头的压力导致岩石熔化,好不容易钻出的洞会重新封上。科拉超深钻是一项具有里程碑意义的成就,但是俄罗斯人事实上仅挖穿了地壳三分之一,他们还需要再挖掘3900多英里才能真正到达地心。

    目前正在进行的一项国际合作项目“综合海洋钻探计划(Integrated Ocean Drilling Programme)”打算向地心方向钻得更深。由于位于海底的地球外层(或称地壳)通常最薄,日本的一个科学家小组计划在太平洋洋底钻孔,这里的地壳厚度仅为6英里(9.66公里)。通过这种方法他们就能穿透地壳,进入地球第二层(或称地幔)。





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