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“白蚁机器人”或有助人类建设火星基地

(神秘的地球)据新华网芝加哥2月13日电(黄堃):哈佛大学研究人员13日在于芝加哥举行的美国科学促进会2014年会上展示了一种“白蚁机器人”,它们能像白蚁筑巢那样在没有总体设计和统一管理的情况下,自行垒起多层“砖块”。这种机器人技术将来有望在火星等人类难以涉足的地方用于基地先期建设。

哈佛大学的贾斯廷·韦费尔等人向参会媒体展示的这种机器人,如中型遥控玩具车一般大小,也有四个轮子,装有若干探测器和举起建筑构件的装置。它能前后左右移动,到指定位置拿取积木一样的“砖块”,然后根据探测到的环境和预设逻辑规则把“砖块”放到某个位置。在已放有“砖块”的地方,机器人能爬上一层“砖块”再进行垒放,如此层层叠加。

之所以将这种机器人以“白蚁”冠名,是因为自然界中的白蚁在筑巢时不像人盖房子那样有一个“总设计师”、接受统一管理,而是每只白蚁根据周围环境自行决定如何行动,这种看似缺乏统管的集体行动最终往往能筑成高达两三米的巨大巢穴。显然这种建造模式的好处是无论缺少谁都不太紧要,建筑规模也容易扩展,不论是只有5个“白蚁机器人”,还是有500个“白蚁机器人”,都能以这种方式工作。

韦尔福说,虽然现在研发出的“白蚁机器人”还处在“摆弄积木”的初级阶段,但将来它们可能在很多地方都有用武之地,比如人类如果要开发火星,可首先派遣一批这样的机器人在火星着陆,让它们自行搭建一批基础设施,为此后到来的首批登陆人员省去很多工作负担。这项研究成果已发表在最新一期《科学》杂志上。

美国科学促进会是全球著名的综合性科学协会,也是《科学》杂志的出版方。其2014年会于本月13日至17日在芝加哥举行,预计总共有八千多人出席,会议期间安排有大量学术演讲、研讨会和科研成果展示等活动。





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