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尼安德塔人很有可能会用水来煮食物

古代饮食专家推测,尼安德塔人懂得烹煮餐点。

古代饮食专家推测,尼安德塔人懂得烹煮餐点。

(神秘的地球报道)据美国国家地理:尼安德塔人(尼安德特人)的烹饪技术应该无法在《顶尖主厨大对决》节目中打败任何人,但一位古生物学家指出,这些人类祖先懂得如何炖煮食物,而且不需要自己专用的锅子。

「我认为尼安德塔人很有可能会用水来煮食物,」美国密西根大学古生物学家约翰.史派斯在一场最近由美国考古学会于德州奥斯丁举办的会议中表示。 「他们存在的时间很久,而且相当擅长使用火。」

尼安德塔人是一个早期人类物种,他们在欧洲与近东地区生活到距今大约3万年前。将食物水煮以使其软化或溶出骨头上的脂肪这种古老知识,有可能是智人得以在尼安德塔人灭绝之际持续兴旺繁衍的原因之一。

然而根据从古代遗骸、长矛和食物粥糊找到的证据,史派斯认为生活在石器时代的尼安德塔人可能会烹煮食物。他指出,尼安德塔人只靠着把食物置于兽皮囊中或桦树皮上就能煮食,靠的是化学作用:水几乎放在任何容器中,都能在容器的燃点以下煮沸,就连易燃的树皮或兽皮也不例外。

「你几乎可以用任何容器把水煮沸,只要煮开后迅速把它从火源移开就行了,」史派斯说。他的发表内容中有水在纸杯中煮沸的影片(水让纸达不到燃点温度),并且提及作家珍.奥尔1980年出版的小说《爱拉与穴熊族》(Clan of the Cave Bear,后来改编成电影《熊族之旅》)中,尼安德塔人用兽皮囊炖煮食物的情节。

「这并不是什么机智现代人的发明,」史派斯说。

沸腾的疑问

某些古生物学家,例如亚利桑那大学的玛丽.史汀纳等人虽然承认尼安德塔人很擅长使用木材与火,但他们还无法接受史派斯的主张。

「他们有没有厉害到能用桦树皮或兽皮囊煮食物,这很难评估,」史汀纳说。 「我对这点并不信服。」

人类用火的历史可回溯至距今超过30万年前的欧洲,尼安德塔人的火炉就是证据。

但是大多数研究所支持的论点是石器时代的煮水方法是将石头放在火堆中加热后,再将其投入水中,而这种技术对尼安德塔人而言,出现得太晚了。

以早期现代人在洞穴中使用过的破碎「煮水石」证据为例,其年代仅可追溯到距今大约2万6000年前,比尼安德塔人的时代还要晚。其他传统煮水所用的陶器则似乎只有大约2万年历史。

燃烧的桦树皮

谁说需要煮水石或锅子?史派斯提出,尼安德塔人把食物放在用桦树皮扭曲折成的盘子上煮,史前时代的人就是用这种技术去熬煮树液,提炼出枫糖浆。

考古学家已经展示过20万年前的尼安德塔人如何把桦木焦油作为黏着剂,用来黏合长矛的矛尖与手柄。加拿大麦基尔大学的古生物学家麦可.毕森说,制作桦木焦油需要具备能在无氧容器中烹调的熟练技术。

「我曾经尝试那样做,结果烫伤了,」毕森表示,接着他又补充说尼安德塔人十分擅长利用桦木。他们很可能点燃卷好后状似雪茄的桦树皮,再把它们插入孔洞中,好在无氧环境下提炼桦木焦油。

如果焦油在提炼过程中接触到空气中的氧,「那它就会爆炸,」毕森补充道。

史派斯还提出另一项事证来支持烹煮食物的论点:在尼安德塔人生活环境中找到的动物骨头中,98%都没有食用者的啃咬痕迹;他说这表示骨头上的脂肪因为烹煮而脱落了。

此外,科学家在伊拉克山尼达洞穴出土的一具尼安德塔人遗骸的牙齿上找到少量谷物;根据一份2011年刊登在《美国国家科学院刊》的报告,这些谷粒有经过烹煮的迹象。

「这只是推测,但我认为他们很有可能懂得如何​​烹煮,」史派斯说。

在这场会议的另一段谈话中,密西根大学古生物学家安德鲁.怀特指出了尼安德塔人母亲比一般人类母亲更早让小孩断奶的新近证据。他说,尼安德塔人较早断奶并开始食用固体食物,支持了他们会用水为孩童烹煮食物、使其较容易消化的理论。

史派斯是在某次收看电视节目《现代鲁宾逊》(Survivorman)时,有了尼安德塔人可能会用水烹煮食物的想法。在那集节目中,身在东非、只有脏水可喝的主持人把泥泞的水放在塑胶袋中煮沸,借此消毒。

「谁说看电视学不了东西?」史派斯表示。 「我就想到,如果我们可以把水放在塑胶袋里面煮,那么尼安德塔人也可以用树皮做的容器来做同样的事。」


撰文:Dan Vergano, National Geographic
编译:向淑容





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