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以色列直到公元前930年才有驯化的骆驼 比《圣经》上说的晚了好几百年

(神秘的地球报道)据美国国家地理:以色列直到公元前930年才有驯化的骆驼,比《圣经》上说的晚了好几百年。

骆驼是在该地区的产铜业发生巨变之后才突然出现在这里的。

在这张19世纪的《圣经》插画中,亚伯拉罕骑着骆驼进入迦南地。

在这张19世纪的《圣经》插画中,亚伯拉罕骑着骆驼进入迦南地。摄影:KEN WELSH, DESIGN PICS/ CORBIS

以色列台拉维夫大学两名考古学家新发表的研究报告显示,地中海东部地区的骆驼到公元前10世纪才开始受到驯养──比它们出现在《圣经》里的时间还晚了好几个世纪。

虽然人们针对《圣经》的撰写时间提出了各种互相抵触的理论,但最近这份研究暗示,它的撰写年代比当中事件的发生年代还要晚得多。先前就有一些研究质疑《圣经》作为历史文献的可信度,而这个发现更支持了那些研究。

但最近这份研究的焦点却不在于圣经的叙事角度,而是在于事实的观察。

这份研究于去年年底发表在《台拉维夫:台拉维夫大学考古研究所期刊》,内容是关于出现在以色列阿拉瓦谷(Aravah Valley)炼铜地点的驯化骆驼。

一想到中东地区,大家脑海中就会浮现单峰骆驼,这种骆驼在《圣经》里共被提及了47次。关于犹太大家长(亚伯拉罕、约瑟夫、雅各)的故事中,骆驼都被描绘成已驯化动物。例如〈创世纪24:11〉就说:「天将晚、众女子出来打水的时候、他便叫骆驼跪在城外的水井那里。」

历史学家相信这些故事是发生在公元前2000至1500年。他们的判断依据包括〈创世纪〉中的片段、苏美人的伟大城市乌尔(Ur,位于今日伊拉克)遗址的考古资讯,以及在马里遗址(Mari,位于今日叙利亚)发现的大量陶板文献。

透过放射碳定年法以及从考古遗址挖掘出来的证据,以色列考古学家Erez Ben-Yosef与Lidar Sapir-Hen断定驯化骆驼出现在此一地区(学者口中的「黎凡特」地区)的年代比圣经时代晚得多。同时他们也更精确地找出了驯化骆驼是在哪一段时间里出现的。

在以色列境内接近内盖夫沙漠与犹大沙漠的地方,贝都因人带着骆驼参加一场文化庆典。

在以色列境内接近内盖夫沙漠与犹大沙漠的地方,贝都因人带着骆驼参加一场文化庆典。摄影:SHARON PERRY, REUTERS

「分析了阿拉瓦谷炼铜地点的考古证据之后,我们已经可以推算出这件事是在哪几十年、而不是在哪几个世纪之间发生的,」Ben-Yosef在台拉维夫大学上星期发布的一份新闻稿中表示。

这份研究也得以「把驯化骆驼被引进的可能时间范围缩小到30年,」Sapir-Hen在一场电话访问中说。他是考古动物学家,专门研究动物在古老人类文明中扮演的角色。这件事是发生在「公元前930至900年之间」。

铜与骆驼

阿瓦拉谷是以色列与约旦之间的国界,从死海一路延伸到红海的阿卡巴湾。早自公元前14世纪开始,到公元前9世纪末为止,该地区都是铜的生产中心。

考古学家在这座山谷的遗址内研究动物骸骨,发现了一个有趣的模式。大量的骆驼骸骨只出现在公元前10世纪后期到公元前9世纪的地层中。这些骆驼是突然出现的,紧接在该地区的产铜业发生巨变之后。

而埃及王舍顺克一世(Sheshonq I,即《圣经》里的Shishak I)刚好就在这个时期(公元前925年)入侵。

如今考古学家想知道这些事件之间是否有所关联。埃及征服了犹大王国和以色列王国后,可能重整了炼铜工业,并且引进骆驼,作为比先前的驴子和骡子更有效率的运输工具。

这势必为黎凡特地区带来了经济与社会上的巨变,人们得以穿越辽阔的沙漠,和世界其他从未接触过的地区产生联系。

骆驼最早很可能是公元前1000年早期在阿拉伯半岛上被驯化的。考古学家推算出这个时间,是根据挖掘出土的骆驼骸骨的死因剖析、骆驼的性别,以及它们担任驮兽时,腿骨因为反复承受压力而产生的病变。

阿拉伯半岛紧邻着阿拉瓦谷,骆驼经由这座山谷传入黎凡特地区是很合理的事。事实上,Ben-Yosef与Sapir-Hen认为被埋葬在阿拉瓦谷内的驯化骆驼可能是最早走出阿拉伯半岛的骆驼。

阿拉瓦谷的考古团队也挖出了年代更早的骆驼骸骨,可能甚至比新石器时代之初(公元前9700年左右)还要早,但那些应该都是自由的野生动物,从来不曾背负沉重的铜块。


撰文:Mairav​​ Zonszeinㄝ, National Geographic





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