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非洲群居织巢鸟建造的巨型鸟巢可使用100年

织巢鸟在树上构筑起巨大的巢穴,有时候看上去巢穴甚至完全盖过了树本身

织巢鸟在树上构筑起巨大的巢穴,有时候看上去巢穴甚至完全盖过了树本身

一只织巢鸟正在采集筑巢的材料

一只织巢鸟正在采集筑巢的材料

织巢鸟会将巢穴开口放到下方,以此来躲避猛禽的攻击

织巢鸟会将巢穴开口放到下方,以此来躲避猛禽的攻击

一只停留在织巢鸟巢穴旁的侏隼

一只停留在织巢鸟巢穴旁的侏隼

在南非打个电话,或许你的声音会穿过织巢鸟的巢穴

在南非打个电话,或许你的声音会穿过织巢鸟的巢穴

(神秘的地球报道)据新浪科技(晨风):美国《连线》杂志网站报道,人类毫无疑问是这个星球上建筑技术最为高超的生物,我们建造了大量设计精美的建筑,从普通的住房,到迪拜高2716英尺(约828米)的哈利法塔。

然而如果考虑到体型的悬殊差异,生活在非洲的群居织巢鸟或许可以与人类建筑师们一较高下。这些鸟的体型与麻雀相差无几,但却是技艺精湛的建筑大师。在非洲,这些鸟成群生活在一起,个体数量有时甚至可以超过500只以上,构成世界上规模最大的巢穴组合体——重量超过2000磅(约907公斤),长度20英尺(约6米),宽13英尺(约4米),厚7英尺(约2.1米)。这样的巢穴实在太过巨大,甚至它们在上面筑巢的大树也常常会因为无法承受如此重量而被压垮。更加令人吃惊的是,它们的巢穴设计精良,根据美国迈阿密大学生物学家加文·雷顿(Gavin Leighton)的研究,有些鸟巢的使用年限可以超过100年之久。在一个鸟巢的内部有多达100个房室,这也可能是地球上除了人类之外,脊椎动物建造的最大单体建筑群居聚落了。

群居织巢鸟生活在半干旱的纳米比亚和南非平原地区,这些小鸟会利用不同的材料,精心建造自己的家,甚至还会对“家里”进行装饰,捡来一些比较好看的草和羽毛,有时候甚至科学家们在野外丢弃的棉花球也会被它们拿去放进巢里。

进化选择,好处多多

建造这种大“房子”的好处在冬天就会清楚地显露出来——在冬天,当地的气温会下降到冰点以下,夜间温度可能会下降到华氏30~35度(约合-1.5摄氏度左右)。而当科学家们将温度计伸进织巢鸟的巢穴内部时,他们发现,有三四只织巢鸟占据的“房间”内温度达到了70~75华氏度(21~23摄氏度),由此可见生活在这样巨大的巢穴中,隔热效果是非常明显的。同样的,在炎热的夏季,这样的巨型巢穴同样可以发挥调温作用,缓解白天与夜间巨大的温差。

另外,巢穴的开口设计也很有讲究。它是朝下开口的,这样可以有效的让织巢鸟躲避老鹰的攻击,同时也可以排出渗入巢穴内的水。还有一点有趣的是,这些内部的房间,相互之间都是不连通的,各自都拥有单一的独立出口。据此,生物学家们推测,在过去这些织巢鸟可能曾经是各自独立建造巢穴的,但在进化过程中逐渐形成了集群生活的习性。实际上从进化的角度来讲,集群生活也确实能减小单一个体被捕食者猎杀的几率——你不需要比捕食者速度更快,你只需要比你身边的同伴速度更快就可以保住性命了。

自身成就的牺牲品

实际上,织巢鸟的巢穴实在太过精美,很多其他种类的鸟类都会被吸引过来“沾光”。比如非洲兀鹫就很喜欢停留在织巢鸟巢穴的顶上,而红头环喉雀则直接在织巢鸟的巢穴内部哺育自己的后代。侏隼也会这么做,并且这是一种猛禽,有记录显示有时候侏隼会直接捕食它的“房东”。这想起来真是一件悲哀的事——织巢鸟们辛辛苦苦建造了这座舒适的巢穴,然后捕食者搬了进来,并杀害织巢鸟作为食物。

不过,考虑到在实际情况下侏隼捕食织巢鸟的情况是比较少见的。实际上有这些猛禽在巢穴中是值得冒险的,因为后者会帮助对抗其他更加危险的捕食者,如蛇,或者其他垂涎这里舒适房间的入侵者。因此或许更加恰当的说法可能是侏隼充当了一种类似门卫的角色——不过这个门卫偶尔会杀死并吃掉房间里的一两个居民。

当然必须澄清的一点,织巢鸟也并非是完全不抵抗的。当它们发现附近树枝上有蛇或是侏隼,它们就会成群对入侵者发动攻击,并发出刺耳的叫声,试图赶走对方。尽管这样做可能对那些体型较小的鸟类有效,但对蛇或侏隼往往没有什么作用。

最后,织巢鸟有时会沦为自己高超建筑艺术的牺牲品——尽管有些幸运的鸟巢可以几十年屹立不倒,但另外一些则会在雨季由于雨水的大量浸泡,重量激增,最后把支撑它的树木压垮,巢穴也随之受损。

但最最令人意外的是,在今天由于人类活动影响而导致大量鸟类的生存遭受威胁之时,织巢鸟的种群数量却反而处于上升之中。这或许与电线杆有关——织巢鸟们常常会把电线杆作为人造树干,就在上面建造自己的巢穴。





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