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怪异动物问答:粉红仙女犰狳非常罕见吗?

小铠鼹是阿根廷中部的原生物种。摄影:Nicholas Smythe via Getty

小铠鼹是阿根廷中部的原生物种。摄影:Nicholas Smythe via Getty

(神秘的地球报道)据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:魏靖仪):小铠鼹(pink fairy armadillo,直译「粉红仙女犰狳」)非常罕见吗?还是它们只是善于躲藏?

如果你一天到晚都在报导怪异动物,那么能让你惊讶「那究竟是什么?!」的,绝对非比寻常。

我看见小铠鼹的时候就是这种感觉。它看起来就像天竺鼠跟虾子的混种,手上戴着蛇蝎女郎的指甲片。因此我寄了电子邮件给IUCN物种存续委员会的食蚁兽、树懒与犰狳专家团主席Mariella Superina,询问关于这种动物的事。

结果研究员对这种阿根廷中部的原生物种认识也不够多,无法断定它们究竟是稀有还是只是非常害羞而已。国际自然保育协会的红色警戒名单将它们归在「资讯不足」的那一类。就连Superina 在她13 年的职业生涯中,都从来不曾在野外看过一只小铠鼹。

「当地人虽然在小铠鼹的栖地上住了好几十年,也很了解当地野生动物,但他们还是不知道如何追踪小铠鼹,」她说。 「不过我不会放弃〔寻找它们〕的。」

科学家只知道小铠鼹是体型最小的犰狳,尾巴不算的话只有8.4 ~ 11.7 公分长。它们拥有细滑的白毛和略带粉红色的背甲(carapace),Superina 说那是由小小的骨板和表皮鳞片组成的。至于背甲之所以呈现粉红色,是因为表面布满了血管。

它们也是相当厉害的挖掘者:最长的指甲大约就占了身体总长的六分之一。

〔亚洲那种特大虎头蜂〕会跑到欧洲吗? — Michael Clarkson

一年前的这个时候,国家地理新闻曾报导世界最大的虎头蜂「中华大虎头蜂」(Vespa mandarinia)在中国攻击人类致死的事件。

加州大学戴维斯分校的昆虫学家Lynn Kimsey 表示,欧洲本来就有几种曾经置人于死的虎头蜂存在,例如黄脚​​虎头蜂(Vespa velutina)。根据英国《霍夫顿邮报》的报导,最近的几场攻击事件发生在今年4 月的法国。 「就行为上来说,〔虎头蜂〕都一样,」Kimsey 说,也就是「攻击性颇强」。

Kimsey 警告,它们是「凶猛的捕食者」,人们必须加倍小心不要去侵扰它们的巢穴。虎头蜂窝「看起来就像独立的纸球,」她说。 (瞧瞧使用中的虎头蜂窝的照片。)

虎头蜂看似对人类没什么好处,但它们是很重要的昆虫捕食者。如果没有虎头蜂,我们就会被「苍蝇、蚱蜢、蛾、毛虫和蠕虫」给淹没了,Kimsey 说。

羊驼适合当宠物吗? — Susan Moynihan

宠物的潮流经常变来变去,但羊驼最近似乎窜红了。它们身上细致如羽、低致敏性的毛发尤其抢手,常被用来制成领巾和毛衣。

然而,对那些想把羊驼当宠物养的人,德州农工大学的兽医师Meredyth L. Jones 有几点建议。

「它们是很好的伴侣,也很有个性,」她说。它们的毛皮在它们位于安地斯山的老家能为它们提供很好的保暖作用。但若是在较温暖的地方,你就得年年帮它们剃毛。

而且,如果你已经准备好要买羊驼了,千万别只买一只。 「它们是群居动物,自己一只并不好过,」Jones 说。

羊驼如果生病了,「主人带另外一只健康的动物来这里陪它住院是标准程序,因为这样能为它减轻压力,」兽医师说。 「如果是另一只羊驼最好,」Jones 说,但绵羊或山羊也是可以。

Jones 也建议:购买羊驼之前,最好先了解家畜的正确营养需求,并且先找好一位可以医羊驼的兽医。





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