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加拿大发现最古老的岩石——42.8亿年

加拿大和美国科学家近日在加拿大境内发现了迄今最为古老的岩石——42.8亿年。这一发现将为科学家提供关于地球演化早期阶段的线索。相关论文发表在9月26日的《科学》(Science)杂志上。
 
在这项研究之前,世界上最古老的岩石记录是40.3亿年。地球自身的年龄是46亿年,早期地壳的残余已极为罕见。自从地球形成以来,通过板块构造,大部分地壳残余都已破碎,并数次循环进入地球的内部。
 
在最新研究中,加拿大麦吉尔大学的Jonathan O'Neil和同事分析了从加拿大魁北克北部收集的岩石标本,通过测量标本中稀土元素钕和钐的同位素组成的微小变化,研究人员确定岩石标本的年龄为38亿-42.8亿年。最古老的是名为伪闪岩(faux amphibolite)的岩石,研究人员认为其是远古火山沉积物。
 
论文作者之一、美国卡内基研究所地磁学系的Richard Carlson说:“来自澳大利亚西部的名为锆石的耐风蚀矿物颗粒一直保持着最古老的记录,但此次发现的是迄今最为古老的完整岩石。”
 
此次发现的岩石的重要意义不仅在于其年代的久远,同样重要的还有它们的化学成分,它们类似于地质构造中板块相互撞击形成的火山岩。Carlson说:“这给了我们对于早期地壳形成过程‘空前的一瞥’。”

(科学网 梅进/编译)





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