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巨大的小行星曾撞击火星

火星上的维多利亚坑

据英国《泰晤士报》报道,科学家发现,可能曾有一颗巨大的小行星在火星表层撞出一个大洞,破坏了这个红色星球的磁场,毁掉了火星演变为地球一样的蓝色星球的机会。
 
地球磁场由地核中的熔铁产生,地球磁场可使可能冲击大气的辐射发生偏斜,从而起到保护地球的作用。为什么火星缺乏类似的磁场?科学家们一直迷惑不解,但现在,飞船收集数据可能帮助科学家找到答案。他们发现了影响火星南半球表层岩石的高强度磁异常,这似乎是曾经覆盖整个星球的磁场的残留。北半球却没有这种磁异常,这暗示着火星上曾经发生过改变磁场的事情。这也解释了火星的另外一个奇特之处,即火星北半球的岩石比南半球的岩石更薄。
 
多伦多大学的物理学副教授萨宾·斯坦利说:“证据显示火星历史早期发生过猛烈撞击,可能这次撞击毁坏了熔化状态的核心,改变了内部循环,影响了磁场。”科学家们认为,火星和地球以及太阳系的其他星球一样,都是在大约46亿年前由岩石和太阳形成留下的残余物构成。
 
随着胚胎行星越来越大,它们核心的岩石熔化、熔合,重元素,尤其是铁,沉到了中心。在放射性元素的作用下,铁保持熔化状态,并开始流动,形成磁场。人们一直以为,因为火星只有地球的一半大,所以,它的核心会冷却,但这一理论被新发现推翻了。新发现显示,最远甚至更小的水星都有熔化的核心和磁场。
 
斯坦利说:“我们知道,火星曾经有磁场,只是在大约40亿年前消失了。大约与火星地壳二分出现同时发生。这可能与行星撞击有关系。”现在,可能人们最感兴趣的问题是火星上发生过什么使得磁场得以保留,以及火星是否孕育过生命。
 
英国开放大学的行星及太空科学教授莫尼卡·格拉迪说:“火星曾经有过更厚重的大气,有过静态水和磁场,可能与我们今天看到的贫瘠荒凉的星球大为不同。”

作者:孝文
来源:新浪科技





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