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人类该如何前往另一个恒星?

科学家设想了新的动力模式,比如离子发动机,借助太阳的引力进行加速,需要8万年左右的时间才能抵达半人马座阿尔法星

科学家设想了新的动力模式,比如离子发动机,借助太阳的引力进行加速,需要8万年左右的时间才能抵达半人马座阿尔法星

(神秘的地球报道)据腾讯太空(罗辑/编译):距离我们最近的恒星有4光年,属于半人马座阿尔法星系统,4光年的意思是我们如果以光速前进,需要花4年的时间才能抵达。不过人类目前发射的最快宇宙飞船要想抵达半人马座阿尔法星,可能需要数万年以上的时间。在科幻小说中,似乎宇宙空间庞大的距离障碍都不是问题,利用曲速驱动这样的技术能够轻松抵达其他星系,更不用说前往距离太阳系最近的恒星系统了。但问题的关键在于,科幻毕竟是科幻,我们的障碍仍然无法突破物理定律的制约。

代达罗斯计划为我们开启了一扇通过最近恒星系统的大门,科学家设想建造一艘无人飞船,前往最近的恒星,同时遵循我们现有的物理定律。人类研制的探测器中,最快的速度莫过于每秒66公里的太阳神2号,但是它并不是以飞出太阳系为目的,旅行者系列探测器的速度为每秒16公里左右,目前速度较快的新视野探测器速度为每秒14公里,以这样的速度抵达半人马座阿尔法星需要10万年以上的时间。

因此科学家设想了新的动力模式,比如离子发动机,借助太阳的引力进行加速,预计速度会快一些,也需要8万年左右的时间才能抵达。于是更有创意的推进方式被提出,比如反物质发动机、核弹推进技术等。核弹推进比较有趣,就是在飞船后面不断丢核弹,以此来推动飞船前进。目前飞出太阳系最好的方法要数太阳帆技术,比如行星协会目前正在研发的lightsail飞船,利用光子或者强大的激光器推动飞船前进。

当然前往另一个恒星还会遇到通信的问题,4光年的距离意味着一个指令需要4年才能抵达,来回一次就要等8年的时间,如何实现通信中继也是个大问题,否则我们无法将信号成功传递到4光年外的飞船上。美国航天局的研究人员宣布,他们已经开始了对曲速驱动的研究,如果我们继续遵守现有的物理定律,我们仍然无法飞出太阳系,因此科学家认为我们有必要重新审视物理学,利用新的时空定律制造星际飞船。





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