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科学家发现宇宙第一批恒星留下的独特化学指纹

在恒星燃烧尽核反应物质后,其核心会通过碳融合产生更重的镁元素

在恒星燃烧尽核反应物质后,其核心会通过碳融合产生更重的镁元素

(神秘的地球报道)据腾讯太空(罗辑/编译):宇宙中的第一批恒星出现后宇宙有了第一缕可见的光线,因此第一缕光线不仅具有宏观上的意义,也具有围观粒子方面的研究价值。来自劳伦斯•利弗莫尔国家实验室的科学家已经发现了宇宙第一批恒星留下的独特化学指纹,这也是我们首次在早期宇宙恒星中直接探测到这一信号,重要性指向了第一批恒星所发生的重要核反应。

通过这一研究,科学家能够对宇宙第一批恒星的物理化学特性有所掌握,可进一步发现宇宙元素诞生的奥秘。宇宙第一代恒星形成于大爆炸之后的4亿年左右,而大爆炸发生在138亿年前。大爆炸之后的4亿年左右,宇宙中的恒星开始进入初级核反应阶段,原初核合成能够让氢和氦形成更重的元素。

科学家布赖恩-布赫尔领导的国际研究小组发现早期恒星利用氢和氦形成较重的元素,一般情况下,氦在热核反应中会形成碳和氧,在恒星燃烧尽核反应物质后,其核心会通过碳融合产生更重的镁元素,最后进入超新星爆发,形成更重的元素。

为了研究早期恒星的行为,科学家一直在寻找那些古老的长寿恒星。为了准确研究这些早期恒星的元素丰度信号,科学家希望对它们的核反应机制进行建模分析。早期恒星通过碳聚变反应形成钠和镁这样的较重元素,即两个碳12在核反应中形成镁和一个中子,这些元素会在恒星内部积累,形成下一步的爆发进行积累。





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