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第一个涵盖动物、植物、真菌、微生物约230万个已命名物种的“生命树”草图

第一个涵盖动物、植物、真菌、微生物约230万个已命名物种的“生命树”草图

第一个涵盖动物、植物、真菌、微生物约230万个已命名物种的“生命树”草图

第一个涵盖动物、植物、真菌、微生物约230万个已命名物种的“生命树”草图(神秘的地球配图)

(神秘的地球报道)据科技日报(常丽君):美国杜克大学、密歇根大学等11家单位的研究人员,日前联合发布第一个涵盖动物、植物、真菌、微生物约230万个已命名物种的“生命树”草图。从鸭嘴兽到马勃菌,这份草图追溯到35亿年前地球的生命起源,描述了生物随时间进化分支形成不同物种和各物种之间的关系。

据物理学家组织网报道,多年来,已出版的各类较小的生命进化树不下万余种,有些包含近10万物种,但把所有这些结果结合起来,形成一个涵盖所有生物的“生命树”还是第一次。最终成果将是一个开放数据库,任何人都可以上网自由访问、使用或编辑,就像是个进化树的“维基百科”。

研究人员发表在美国《国家科学院院刊》上的论文称,他们调查了2000年至2012年发表在100多份刊物上的7500多项动植物种类史研究,将这些不同来源的“小树”拼在一起,整编成一个囊括了所有物种的“超级树”。

进化树分支图看起来像互相交叉的枝状大烛台或地铁路线图,不仅是为了弄清物种间的亲缘关系,而且有助于科学家发现新药、提高作物和牲畜产量、追踪HIV、埃博拉和流感等传染病的起源和传播。研究人员表示,这份“生命树”草图只代表第一步。它是数字化的、开放的,目前只发布了一小部分,像似1.0版本。该项目负责人兼主要研究人员、美国杜克大学的凯伦·克兰斯顿说:“在科学家所知的物种关系总和与发布的数据之间,还有很大差距。”因此,该树某些部分所描述的关系,比如代表豌豆和向日葵属的分支,与专家意见未必完全一致。其他部分尤其是昆虫和微生物,还有很多模糊不清的地方。为了继续填补空白,团队还在开发软件,以便日后能随新物种的发现和命名进行更新和修改。





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