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如果不是人类的驯化 南瓜、葫芦与小果南瓜早已灭绝

如果不是人类的驯化 南瓜、葫芦与小果南瓜早已灭绝

如果不是人类的驯化,南瓜、葫芦与小果南瓜早已灭绝

(神秘的地球报道)据EurekAlert!:一项研究提出,如果不是因为人类的驯化,南瓜、葫芦与小果南瓜的两种野生先驱可能已经灭绝了。

Logan Kistler及其同事使用遗传分析研究了这些南瓜属的植物如何适应了大约1万年前大型哺乳动物的灭绝。尽管有许多现代驯化的南瓜属世系在农场和花园里繁盛,它们的祖先野南瓜是罕见的。对91种古代南瓜、现代野生南瓜和现代驯化南瓜样本的遗传分析表明,人类在美洲各地的几个时期驯化了这些植物。此外,目前未知的许多古代野生品种在大型食草动物灭绝之前广泛分布。

这些极苦的野生南瓜的衰退恰逢人类驯化了这种植物。为了检验大型食草动物的消失是否与野生南瓜的衰退有关,研究人员分析了各种哺乳动物的苦味觉基因库。在伴随着全新世出现的环境巨变之后遗留下来的更小的哺乳动物比如今灭绝了的巨型动物有更多的苦味觉基因,后者生活在丰富的野南瓜中间,很可能通过它们的大便散布南瓜种子。

研究人员提出,没有人类的驯化,某些南瓜属植物可能不会存活下来。





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