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全世界自然史博物馆中多达一半的植物标本可能被标错名字

来源: 神秘的地球
时间:2015年12月15日

(神秘的地球报道)据中新网:美国《当代生物学》一份报告显示,在全世界的自然史博物馆中,多达一半的植物标本可能被标错了名字。

就算再有经验的植物学家,也不可能准确认出每一种植物。每当一种新的植物标本被送到博物馆,从现有记录中找到它们的正确名称常常很有挑战性,有时植物标本的名称就在这一过程中被搞错了。1969年至2000年,全球收集的植物标本数量翻了一番,但研究的速度跟不上,一些错误标本名称便来不及更正。

多年来,英国牛津大学等机构的研究人员分析了4500件非洲豆蔻植物标本,确认了非洲豆蔻植物的所有种属。结果发现,被研究的这些标本中至少58%的标本弄错了名字,或者标注的是已停用的旧名字,或者仅标明种属名称。由于近些年来很少有植物被这样大规模地专门研究,他们估计,其他植物标本名称错误的比例可能与被研究的这些非洲豆蔻植物差不多。

研究人员还发现,对同一种植物的标本,不同的博物馆使用的名字也常常不同。他们研究了亚洲热带雨林龙脑香科植物的21000件标本,结果发现,其中约三分之一被各个博物馆标注了不同的名字。

据研究人员保守估计,全球自然史博物馆的植物标本中可能有50%的标本被错误标注名称。全球已知存在180万个物种,其中植物物种约有35万,昆虫物种为95万。昆虫标本名称标注错误的问题可能比植物还严重。

负责这项研究的牛津大学专家罗伯特·斯科特兰在一份声明中说:“在生物学的许多领域,包括进化和应用保护的学术研究,都需要准确的命名支撑。如果标本没有被准确标名,标本收藏就没有意义。”

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