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中外天文学家携手首次揭示有关“快速射电暴”的起源线索

快速射电爆发(FRB)到达地球的艺术家印象图

快速射电爆发(FRB)到达地球的艺术家印象图(Credit: Jingchuan Yu, Beijing Planetarium 神秘的地球配图)

中外天文学家携手,首次揭示有关“快速射电暴”的起源线索

中外天文学家携手,首次揭示有关“快速射电暴”的起源线索(神秘的地球配图)

(神秘的地球报道)据中国科学报(倪思洁):平静的外太空突然一闪,发出短暂而明亮的电波,接着一切重归平静,似乎什么都没发生过。

“是天文台的微波炉干扰了仪器?”“是外星人发来的信号?”“是两颗白矮星撞出的火花?”……这个名叫“快速射电暴”(FRB)的神秘一闪,让地球人脑洞大开。但时至今日,还没人能说清它究竟意味着什么。

日前,英国《自然》杂志的一篇论文为解开谜题又贡献了一点思路。一组包括中国科学家在内的天文学家,分析了绿堤望远镜(GBT)近700个小时的存档数据,发现了一个迄今为止包含最多细节的快速射电暴事件,其爆发地在银河系以外,30亿光年以内。

“神秘的啾啾声”

天文探索不乏“出乎意料”之事。2007年,美国摩根敦西弗吉尼亚大学天文学家邓肯·洛里默在整理帕克斯天文台数据时发现了一个特别的5毫秒:望远镜捕捉到的无线电波信号突然增强,所包含的能量比太阳几个月中发出的能量还多。

此后,不少天文学家相信,宇宙中每天都会发生成千上万次这样的爆发。但要找到它