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“嫦娥”在月球上有了广寒宫

“玉兔”号月球车

“玉兔”号月球车

(神秘的地球报道)据环球时报(马俊):嫦娥和玉兔在月亮上居住的宫殿叫做广寒宫,这是中国人非常熟悉的神话故事。如今神话变成现实——国防科工局和中国科学院5日联合发布消息称,经过为期3个月的公示,国际天文学联合会1月4日正式批准中国嫦娥三号着陆区4项“月球地理实体命名”,其中嫦娥三号探测器和“玉兔”号月球车仔细勘探过的一片区域被正式命名为“广寒宫”。

探月工程副总指挥、国防科工局探月与航天工程中心主任刘继忠介绍,嫦娥三号探测器于2013年12月14日实现了中国首次地外天体软着陆,随后它与“玉兔”号月球车在月球上开展的科学探测活动获得大量数据。为规范统一嫦娥三号着陆区地理实体的名称,促进科学研究和学术交流,中国向国际天文学联合会提出命名申请。其中,“广寒宫”是指嫦娥三号月球着陆点周边方圆77米区域,包括“玉兔”号月球车巡视路线及其东侧重要地貌,用以标记中国月球探测器首次在月球上软着陆的位置。“紫微”“天市”和“太微”——是紧邻嫦娥三号着陆点周边区域三个较大的撞击坑,用以在较大尺度上辨别嫦娥三号着陆点的位置。此外附近还有9个小撞击坑和3个石块也申请以中国古代星图中的“二十八宿”星官的名字来命名,不过由于它们的尺寸偏小,达不到月球命名关于“月球地理实体直径(或长度)须大于100米”的要求,未获得官方批准,但国际天文学联合会认可这些命名在科学研究和学术交流中的使用。

据介绍,根据国际天文学联合会现行的行星系地名命名规则,一个国家只有在月球上的首次着陆点才能被批准进行官方命名,在太阳系其他天体上的首次着陆点或月球上的非首次着陆点,都不会予以官方命名。目前月球上与月球探测器相关的只有苏联“月球”系列任务、美国“阿波罗”载人登月任务和中国嫦娥三号任务的86个地名,其中苏联3个(“落月湾”,标记“月球”2号实现人造探测器首次在月球硬着陆的位置;“降落平原”,标记“月球”9号实现人造探测器首次在月球软着陆的位置;“成功湾”, 标记“月球”16号实现人造探测器首次在月球自动采样的位置),中国4个,其余都是以美国探月任务命名的地名。
 
刘继忠说,2007年绕月探测工程成功后,利用获得的全月面影像数据,中国向国际天文学联合会提出了首次月球地理实体命名申请,蔡伦、毕昇和张钰哲3个撞击坑命名于2010年11月获得正式批准。至此,中国和其他国家申请并批准的以中国元素命名的月球地理实体达到22个。

由于中国的月球和深空探测工程起步较晚,相比国际天文学联合会目前批准的超过2000个月球地名,这些中国元素的地名数量还很少。

不过这种趋势正在改变,此次命名过程中,国际天文学联合会行星系地名命名委员会表示,鉴于中国在月球探测领域取得的巨大成就,邀请1名中国科学家作为月球地名命名委员会的委员。中科院国家天文台李春来研究员成为在该委员会任职的中国科学家。





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