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天文学家采用新方法揭示古代气体云大于早期星系

天文学家采用新方法揭示古代气体云大于早期星系

天文学家采用新方法揭示古代气体云大于早期星系

(神秘的地球报道)据腾讯太空(望天):在美国佛罗里达州奥兰多举办的第227届美国天文学会会议上,由斯威本科技大学副教授杰夫・库克与圣迈克尔学院副教授约翰・欧米拉领导的团队,宣布了他们的发现,他们借助智利欧洲南方天文台八米甚大望远镜与夏威夷十米凯克望远镜,发现古代气体云大于早期宇宙中的星系。

他们的发现帮助解决了悬疑数十年之久的气体云问题,通常被称作阻尼莱曼α系(Damped Lyman Alpha systems,简称 DLAs)。在研究过程中,他们意识到出现在背景星系视线中的阻尼莱曼α系,可以通过判断星系覆盖了多少这种物质来测量它们的尺寸大小。

阻尼莱曼α系是在类星体光谱中检测到,列密度大於10^20原子/公分^2的气体天体,所观测到的中性氢莱曼α线因为辐射阻尼而使吸收谱线变宽。这些系统因为显示出很大的红移而很重要,它们主导了宇宙充满了中性氢的时期,并且意味着在测量时无需做电离的修正。阻尼莱曼α系的高中性氢列密度也在典型的银河视线方向上,和其他邻近的星系。因此曾被观测到的阻尼莱曼α系,在所有的红移上都被认为是气体丰富的星系。





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