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“月球勘测轨道器”识别出“阿波罗-16”登月任务火箭残骸坠落月球表面时留下的撞击坑

这两张图像展示的是阿波罗16号期间土星5号火箭的S-IVB段撞击月面留下的撞击痕迹。此次撞击发生在1972年4月,这两幅图像的宽度均为400米,上方为北方

这两张图像展示的是阿波罗16号期间土星5号火箭的S-IVB段撞击月面留下的撞击痕迹。此次撞击发生在1972年4月,这两幅图像的宽度均为400米,上方为北方

(神秘的地球报道)据新浪科技(晨风):美国太空网报道,上世纪60年代,美国实施阿波罗登月计划,首次将人类宇航员送上月球表面并安全返回地球,创造了人类航天史上的巅峰时刻。

而为了实现将宇航员送上月球表面的目的,美国研制了迄今威力最大的运载火箭——土星-5号。时隔43年之后,近日一艘美国飞船在月球表面识别出了当年坠落在月球表面的火箭推进器残骸,让人有恍若隔世之感。

美国宇航局正在月球轨道飞行的“月球勘测轨道器”(LRO)近日在月球表面识别出了1972年4月份执行“阿波罗-16”登月任务所使用的火箭残骸坠落月球表面时留下的撞击坑。

这个撞击坑直径约40米,位于月球表面上的岛海(Mare Insularum)区域,大致位于哥白尼陨坑西南260公里处。前者是月球表面上非常显眼的一处地标性景物。

这一位置坠落的残骸应该是属于S-IVB段,这是运载登月宇航员的巨型火箭“土星5号”的第三级。从1970年发射升空的阿波罗-13任务开始,S-IVB段会被故意用于撞击月面。因为在此之前的几次阿波罗登月任务期间,宇航员已经在月面上安装了月震仪,因此这样的撞击将能够产生人工月震,从而让科学家们有机会对月球内部结构情况开展相关研究。

此次观测中,S-IVB段撞击的大致位置是根据当年保存下来的轨道记录数据文件得到的。“月球勘测轨道器”(LRO)自从2009年以来一直在围绕月球的轨道上飞行,在飞行期间它已经找到了阿波罗13,14,15和17号任务期间撞击月面的S-IVB段留下的撞击坑痕迹。

然而却阿波罗16号任务期间撞击月面的S-IVB段却一直没有下落,这是因为当时在S-IVB段朝着月面下降时曾经与阿波罗飞船短暂失去联系。事实证明,由于这一短暂的联系空白,实际撞击发生的位置与当时测控系统预测的理论撞击点偏差了大约30公里。

由阿波罗16号的S-IVB段撞击产生的撞击坑,其深度相比小行星或彗星撞击产生的撞击坑要浅得多。LRO探测器成像组的科学家在配发的相关轨道图像图注中写道:“由火箭推进器撞击产生的撞击坑非常独特,因为它们是由密度非常低的物体以非常低的速度(大约每秒2.6公里)撞击月面而形成的。”

他们写道:“S-IVB推进器可以被想象成一个空的饮料罐头用力撞向地面——仅仅是一个金属外皮,它的内部是空的——因为当时其内部所有的燃料都已经被用于将宇航员送往月球轨道,它的燃料箱已经被清空了。因此在撞击发生时,只能在月球表面产生一个浅浅的撞击坑。”





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