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研究人员找到证据解释为什么大型星团中存在一些相对“年轻”的恒星

来源: 神秘的地球
时间:2016年1月31日

NGC 1783星团

NGC 1783星团

NGC 411星团

NGC 411星团

(神秘的地球报道)据新华社(张家伟):中美研究人员27日在英国《自然》杂志上发表报告说,他们找到证据解释为什么大型星团中存在一些相对“年轻”的恒星。破解恒星形成“第二春”有助于加深天文学界对恒星演化机制的理解。

星团是组成星系的基本单位,由大量恒星组成。一直以来,星团中的恒星被认为由同一片气体云塌缩形成,它们几乎同时诞生并包含相同元素成分,因此星团中所有恒星的年龄应该非常相近,就像“同班同学”。然而,最新的天文观测结果却与这种理论不完全相符。

由北京大学科维理天文与天体物理研究所学者领衔的团队分析哈勃望远镜的观测数据后发现,在3个巨大的球状星团中存在“年轻”的恒星群,它们的诞生时间与星团中最初的恒星形成时间并不一致,并且这些“后辈”的成长过程很可能是借助星团外部的气体来完成。

研究人员观测的3个星团中,代号为NGC 1783和NGC 1696的星团位于大麦哲伦星系,代号为NGC 411的星团位于小麦哲伦星系。大小麦哲伦星系都是围绕银河系运转的卫星星系。

以NGC 1783星团为例,星团中那些最初形成的恒星群年龄为14亿岁左右,但其中也存在两个比较“年轻”的恒星群,年龄分别是8.9亿岁和4.5亿岁。

研究人员认为,在最初的恒星形成活动完成后,球状星团很可能在运行过程中,不断吸积源自星团外部的气体和尘埃,而这些恰恰是形成新恒星的重要原料。也就是说,星团中这些较新的恒星并非传统观点认为的那样由星团内部“自然生产”。

研究人员说,“把年轻恒星来源归结为星团的外部环境的理论解释,是取代传统认知的最好的方案。这使得球状星团的演化行为变得比预料的更加复杂”。他们接下来会对更多位于大小麦哲伦星系和银河系中的球状星团进行观测,以进一步验证他们的观点。

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