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最新研究指海月水母具有愈活愈年轻、无性生殖与自体修复等特异功能

海月水母是全球分布最广的水母之一,其中一项求生策略就是「再生力」。PHOTOGRAPH BY MARTIN SHIELDS, ALAMY

海月水母是全球分布最广的水母之一,其中一项求生策略就是「再生力」。PHOTOGRAPH BY MARTIN SHIELDS, ALAMY

(神秘的的地球报道)据美国国家地理(撰文:Juli Berwald 编译:郑惟心):最新研究指出,海月水母(moon jellyfish)具有愈活愈年轻、无性生殖与自体修复等特异功能。

就算它身体撕裂出一个洞,仍会自动愈合;触须遭截断,组织仍会完美再生。它拥有非常再生能力,说不定还是不死身。

跟前阵子很红的贱嘴英雄──死侍拥有的超能力一样。该片也创下了惊人的票房佳绩。

根据《PLOS ONE》期刊近来研究,世上其实已经有种软绵绵的海生无脊椎动物办得到,甚至有过之而无不及。

背上长有四叶草般的花纹、周围缀有触须,海月水母简直是个强者 。

它不仅能像死侍那样再生,还会像电影《班杰明的奇幻旅程》男主角那样愈活愈幼齿,更能像《X战警》里的「分身人」一样大量复制。

浴火重生

英雄都需要跟班,而海月水母的跟班则是在厦门大学攻读海洋生物学的研究生──何劲儒。 2011年春,他找来一只雄性海月水母宝宝并养大。 18个月后,这只水母老化死亡。

何劲儒就把它的尸体转换到新水箱中,仔细观察与耐心等待。

虽然海月水母是全球分布最广的水母之一,却甚少在中国东部出没。他说:「我很珍惜这些样本;当它们变老,我都倾向保留,祈求有奇迹发生。」

结果奇迹就发生了。三个月过后,一只海葵般的水螅,如同凤凰浴火重生般从衰败的水母尸体中冒出。他说:「过程实在非常非常惊人!」

惊人的点在于这前所未见。

一般来说,一颗水母受精卵会变成幼虫,再长成水螅体。之后,水螅体会出芽长出许多水母,延续产卵使命至死亡。这样短暂的生命周期也被拿来和蝴蝶相比,毛毛虫就形同水螅体。何劲儒观察到的水母现象,就有些像蝶翅堆长出毛毛虫的过程。

而这还不是它们唯一像超级英雄的部分。何劲儒把水螅体养成水母后,它们就在水箱底部歇息不动。原本生命即将走到尽头的水母,竟转变为更年轻的水螅体阶段,这跟电影中的班杰明如出一辙。

有些水母口内在喂食过度或受伤时会长茧。小水螅体就会在长茧部位外生长。一旦水螅体自由脱离,就会大量复制,成了「分身人」。

抗癌特攻队?

虽然新发现到海月水母会有此番极端变形,但这类生物的变身能力早就不是新鲜事。

1990年代,义大利研究员就发现小得跟笔头一样的灯塔水母(Turritopsis dorhnii)会在水母与水螅体阶段之间来回变换,从此得了「不死水母」之名。

海月水母逆龄的方式与灯塔水母是否相同,或是否经历极端再生仍不得而知,还是要靠研究其细胞与基因在变形时会落得怎样的下场,才能辨别差异。

这也可以为治癌领域提供新观点,这也是死侍忍受DNA转变过程、获得再生力的动机。

从事灯塔水母研究、但尚未参与到此一最新研究的义大利莱切大学生物学家斯特凡诺.皮拉伊诺(Stefano Pirano)说:「灯塔水母的逆生长是受到控制的。」

「癌症可能也是基于高度相似的机制。同样是不受抑制、无规则可循的细胞扩散。该拿这些新细胞怎么办?完全没头绪。」

由于水母似乎还知道怎么运用新细胞,也许人类可以从它们身上取经。

我们已知海月水母是生存高手。何劲儒说:「它们的生命周期不是单纯的圈,反而更偏向网络。」

这样的话,蜘蛛人可要小心点噜!





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