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蜘蛛终结者:1亿年前缅甸琥珀中的化石显示草蛉幼虫进化出特殊机能

蜘蛛终结者:1亿年前缅甸琥珀中的化石显示草蛉幼虫进化出特殊机能

蜘蛛终结者:1亿年前缅甸琥珀中的化石显示草蛉幼虫进化出特殊机能(X.Liu,M.Engel/Current Biology

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:蜘蛛一直以“可怕的、怪异的噩梦之源”的形象而臭名昭著,但大约1亿年前,曾经有一种昆虫宝宝,让这些蛛形纲动物无法入睡。《当代生物学》杂志发表的一篇研究论文描述了对草蛉幼虫化石的发现,这些幼虫进化出了特殊的机能,可谓是蜘蛛的终结者。

科学家们在缅甸北部胡康河谷的森林中发现了几个包裹在琥珀中的现代草蛉的前身,这种飞虫又长又细,翅膀上布满静脉和游丝。这些宝贝可以追溯到大约1亿年前的白垩纪中期,其中包括幼年草蛉和成年草蛉,但幼虫尤为引人注目。食蛛长足蛉的幼虫 (Pedanoptera arachnophila,右上),其体形大致像蛆,但拥有令人难以置信的又长又瘦的腿,而且,作者写道:“其腿部结构如此精细以至于几乎不可想象它们可以支撑比自己大这么多的身体”。

这些腿的末端是锯齿状爪,尽管对已知的草蛉幼虫来说这很独特,但这个特征却常见于其它可以轻易滑过蛛网的昆虫。再加上草蛉幼虫是众所周知的活跃捕食者,就此,一个小小的古代猎人形象跃然纸上:一只有着极细大腿的草蛉幼虫默默地抓着蜘蛛的丝网往前爬,慢慢靠近猎物,然后用其尖锐的夹颌骨给予蜘蛛致命一击。

在琥珀(左上)中发现的成年草蛉也不是无精打采的猎食者,它们拥有长腿、强悍的颌骨和细长的类颈结构,但它们更像普遍的猎人,而非专擒蜘蛛的杀手。





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