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在海王星外发现一颗新的矮行星2015 RR245



在海王星外发现一颗新的矮行星2015 RR245

在海王星外发现一颗新的矮行星2015 RR245

示意图以橘黄色标示2015 RR245新矮行星的椭圆形轨道,图中,轨道亮度近似于2015 RR245 的都加以标示,根据

示意图以橘黄色标示2015 RR245新矮行星的椭圆形轨道,图中,轨道亮度近似于2015 RR245 的都加以标示,根据"小行星中心" (Minor Planet Center) 资料,2015 RR245在古柏带天体中,排名第18大。 Credit: Alex Parker OSSOS team

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰稿:陈英同博士):中研院天文所王祥宇、Matthew Lehner、陈英同、Mike Alexandersen,Rosemary Pike 博士参与的国际团队,在海王星外发现了一颗新的矮行星。王祥宇研究员表示:「矮行星大小的天体非常迷人,因为它们能够告诉我们如何从一堆原始的水冰跟石头建构成一个大天体,并且了解它如何历经分解以及重组的地质演化过程,就像是冥王星一样。」

该国际团队在海王星外发现了一颗新的矮行星。这颗新天体的直径大概是两倍台湾的长度(700公里),它也是已知距离地球最远的一颗矮行星,由「外太阳系起源巡天计划」 (Outer Solar System Origins Survey,以下以其缩写OSSOS简称之),利用夏威夷的加法夏望远镜发现,它目前暂时被国际天文学联合会的小行星中心(MPC IAU)命名为2015 RR245。

来自加拿大卑诗省维多利亚大学的博士后研究员Michele Bannister解释「在海王星外的冰冻世界能够用来追溯大行星如何形成,以及如何让它的轨道向外移动。就像拼图一样,这个地方的天体能够拼凑出太阳系的历史。但是大部分在这个区域所发现的天体都很暗淡或是很小,所以能够找到新的大天体将可以提供天文学家更多资讯来研究。」

在今年二月,加拿大国家研究委员会的JJ Kavelaars博士成为第一位从去年九月的观测资料察觉出2015 RR245的人。 Bannister回忆当时JJ说:「『你们能看一下这个东西吗?』他指着萤幕上一颗移动很慢而且很亮的天体说:『它至少离我们有海王星轨道的两倍距离以上』。」 (如下图,GIF的连续图像显示的是2015 RR245 在3小时内的缓慢移动)整个合作团队对于这个发现非常兴奋,后续并计算出它的位置距离地球约120天文单位。 (一天文单位为地球到太阳的距离)。

「这种大小的天体非常迷人,因为它们能够告诉我们如何从一堆原始的水冰跟石头建构成一个大天体,并且了解它如何历经分解以及重组的地质演化过程,就像是冥王星一样」王祥宇说。不过2015 RR245的确切大小还有待研究,它的表面性质也需要进一步的测量,以推知其表面反射率。 「它可能是又亮又小,或是又大又暗」王祥宇说。

在太阳系形成初期的混沌阶段,在大行星外移的过程中,有大量类似2015 RR245的矮行星被破坏或是被丢到这么远的地方,像最大颗的矮行星,冥王星与阋神星就是,2015 RR245是至今还存活的矮行星之一。 2015 RR245目前的环绕轨道位在一个数量比古柏带小数万倍的残余族群中,这类天体大部分时间我们都看不到。

就如同最近飞越冥王星的太空船「新视野号」所拍摄到的影像,外太阳系的世界呈现一个完全不一样的冰冻地貌。

在一百年后,也就是120亿公里的旅程后,2015 RR245将会在2096年时抵达近日点(34天文单位,50亿公里)。 2015 RR245 具有非常椭圆的轨道,应该至少已经维持了一亿年。不过因为2015 RR245仅仅被观测了一年,所以它的轨道演化仍然有待更进一步的确认。在未来几年的观测后,它的轨道就可以精确的估计出来。作为某天体的发现团队,OSSOS将可以向国际天文学联合会提出该天体的建议名称,为这颗矮行星命名。

「OSSOS这个计划是设计来绘制整个外太阳系天体的轨道结构,并且理解它的历史」加拿大卑诗省大学的Brett Gladman教授说。 「虽然当初这个计划并不是设计来有效的侦测矮行星,不过我们很高兴能够找到这么一个有趣的天体」在整个计划中,我们已经发现了超过500颗海王星外天体,不过2015 RR245是里面最大的一颗天体,也是唯一的矮行星。 OSSOS这个计划主要依靠加法夏望远镜非常卓越的观测能力。近十年来的巡天计划应该已经找到了绝大部分的较亮矮行星,在下个世代的大口径巡天计划开始之前(LSST将在2020年上线),2015 RR245有可能是最后一颗能够被找到的矮行星!

OSSOS是一个涵盖10个国家,超过50个天文学家的国际合作计划。此计划主要利用加夏法望远镜的MegaPrime/MegaCam数位相机进行观测,并且把资料存放在加拿大天文资料中心。加法夏望远镜主要由加拿大国家研究委员会、法国国家科学研究院以及夏威夷大学所营运。OSSOS的部分观测时间是来自于台湾中央研究院天文及天文物理研究所的经费协助。(资料来源:中央研究院天文及天文物理研究所)









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