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干燥气候与海平面上升驱动最后的真猛犸象种群走向灭绝

干燥气候与海平面上升驱动最后的真猛犸象种群走向灭绝

干燥气候与海平面上升驱动最后的真猛犸象种群走向灭绝(神秘的地球uux.cn配图)

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:一项研究提出,干燥气候与海平面上升很可能联合起来驱动了最后的真猛犸象种群之一走向灭绝。阿拉斯加的圣保罗岛是白令陆桥的残留,它在亚洲大陆和北美的真猛犸象种群灭绝之后的数千年时间里支持了一个真猛犸象种群。这个偏远的岛屿在18世纪后期之前没有人类存在的证据,它代表了研究一个隔离的大型动物群种群在没有人类影响的情况下的兴衰的一个罕见的机会。

Russell Graham及其同事提出了多个替代古环境记录,把这些猛犸象灭绝的时期缩小,并且指出了当地气候变化和海平面上升是可能的主要驱动因素。5个独立的指标帮助把这一灭绝限制在了5,600 ± 100年前,这位于一个大约2200年的以干旱气候和不断缩小的淡水供应为特点的时间窗口的末期。这组作者提出,这种当地气候的转变出现在这些动物已经处于一个不安全的状态的时候,这种不安全的状态是由于此前海平面的上升导致适宜栖息地数量缩小并且迫使一个衰退的种群严重依赖于这座岛上为数不多的剩余的淡水资源。

这组作者说,此外,圣保罗岛上的大型食草动物的流失很可能让草本植物类繁盛并且减少了侵蚀。





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