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最后的猛犸象5600年前因环境变迁灭绝 白令海孤岛发现它们的残骸

最后的猛犸象5600年前因环境变迁灭绝 白令海孤岛发现它们的残骸

最后的猛犸象5600年前因环境变迁灭绝,白令海孤岛发现它们的残骸

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday:存活400多万年前的猛玛象,多数于1万5千年前灭绝,其原因与环境变化及人类猎捕等相关,不过部分猛玛象远走至靠近白令海附近的圣保罗岛(Saint Paul Island)等孤岛,令他们能够再存活5000年,目前美国国家科学院研究指出,仅存的猛玛象因为湖泊的消失而缺乏淡水,最后仍不敌环境变迁而绝迹。

来自宾州州立大学(Pennsylvania State University)和阿拉斯加大学费尔班克斯分校(University of Alaska Fairbanks )的研究人员分析了14头猛犸象的残骸,发现最后一批圣保罗岛的猛玛象在5600年前灭绝。根据《BBC》报导,自从冰河时期过后,海平面逐渐上升,严重影响到猛玛象的生存空间,这代表部分湖泊被海水淹没,淡水也遭到海水盐化,而它们的饮用水消失为最大的关键。

其中,本次参与研究的宾州州立大学教授格雷厄姆(Russell Graham)补充,周遭的植被同样因淡水盐化而死亡,也造成沉积物侵蚀湖泊,而淡水也同样日益减少,假设没有足够的雨水和高山的融雪,动物可能会灭绝的更快。他们也表示,猛犸象的灭绝时间大概在5600年前,大概上下波动100年。此前有研究发现5头6480年前的猛犸象遗骸,但当时并不能确定是否就是「最后的猛犸象」。

猛玛象的饮水量约在70至200公升之间,湖泊干涸之后,动物们抢夺水源更加速淡水的用量,研究人员认为,这也是猛玛象自取灭亡的结果;此外,这项调查也反应,气候的变化对于较小的岛屿确实有相同影响,淡水的多寡也威胁到人类和其他物种,同时较小的族群对环境变化格外敏感。





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