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最后一批猛犸象或因缺少饮用水在5600年前灭绝

圣保罗岛上的猛犸象比大陆上的猛犸象多活了几千年。

圣保罗岛上的猛犸象比大陆上的猛犸象多活了几千年。

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技(叶子):科学家认为,已知的最后几群猛犸象之一也许是因为缺少饮用水而灭绝的。

这些冰河时代的怪兽生活在阿拉斯加海岸边的一座偏僻的小岛上,科学家认为它们的灭绝时间约在5600年前。

科学家认为,当时由于气候变暖,湖泊变浅了许多,导致动物没有足够的水喝。

大多数猛犸象灭绝于10500年之前。科学家相信,人类捕猎和气候变化都推动了它们的灭绝。

但居住在圣保罗岛(St Paul Island)上的这群猛犸象却设法继续多活了5000年。该研究指出,这群猛犸象面临的威胁与大陆上的猛犸象截然不同。

在冰河时代结束之后,地球温度升高,同时海平面也在上升,导致猛犸象在岛上的生活面积不断缩小。

这意味着,有些湖泊会被大海吞没,盐水不断涌入剩下的淡水湖泊中,进一步减少了可饮用的淡水。

这样一来,猛犸象不得不在数量稀缺的水洞中饮水,而它们对水洞的过度利用又引发了一个严重的问题。

宾夕法尼亚州立大学的拉塞尔?格雷厄姆教授(Russell Graham)是本研究的主要作者,他指出:“随着其它湖泊蒸发殆尽,猛犸象不得不聚集到水洞边上饮水。”

“它们在水洞边走来走去,破坏了那里的植被——我们在现代的大象身上也会观察到这一现象。”

“这就导致被侵蚀的沉积物进入了湖水当中,使得淡水越来越少。”

“可以说猛犸象是自取灭亡。”

他还表示,如果没有足够的雨水或融化的雪水填满湖泊,这些动物很快便会死亡。

“我们知道现代大象每天需要引用70至200升水。”

“我们假设猛犸象也是如此。如果水洞全部干涸的话,它们不用多久就会死亡。只要一个月没有水,对于它们来说就是致命的打击了。”

研究人员表示,当今的气候变化对小型岛屿也会产生类似的影响,对岛上的淡水造成威胁,从而使动物和人类都置身于险境之中。

“最容易理解的灭绝”

瑞典自然历史博物馆的进化基因学教授拉夫?达伦(Love Dalen)在评论此次研究时表示:“这篇论文发表之后,圣保罗岛上的猛犸象也许就代表了描述得最详细的、也最容易理解的一次史前灭绝事件。”

“从更广义的角度来看,此次研究说明,如果某一种群的数量较少,对环境的变化就会各位敏感。”

最后一群猛犸象居住在北冰洋的弗兰格尔岛(Wrangel Island)上。科学家认为它们灭绝于4000年之前。





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