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消灭天花功臣 美国“疾病侦探”Donald Henderson病逝

亨德森(左图)生前领导消灭天花工作,造福人类。

亨德森(左图)生前领导消灭天花工作,造福人类。

(神秘的地球uux.cn报道)世界卫生组织于1980年宣布消灭天花,而功臣之一便是美国传染病学医生亨德森(Donald Henderson)。这位拯救数千万人性命的“疾病侦探”,上周五因为盘骨碎裂引起的并发症,在马里兰州一间宁养院逝世,享年87岁。

自喻为“疾病侦探”的亨德森,于1928年9月7日在俄亥俄州出生。纽约市于1947年爆发天花疫症,数百万人需要接种疫苗,令当时仍然在学的亨德森对研究消灭天花萌生兴趣。亨德森于1955年加入美国疾病控制及预防中心(CDC)的前身美国疾病控制中心,获分派到传染病情报局工作。

亨德森自1960年代起研究消灭天花的工作,并于1966年加入世卫,负责与前苏联等国家协调对付天花的工作,并获世卫拨款近300万美元成立国际专家团队,推动“全球消灭天花行动”。

在这之前,科学家认为对付天花必须为所有人注射疫苗,但亨德森提出新见解,采用“环式免疫”(ring vaccination)的方法,即当发现一名患者后,迅速将他隔离,然后对病人的家属、邻居、同事等首要接触对象,以及首要接触对象曾接触的人注射疫苗,免疫效果可达50%至80%,控制疫情爆发。

在亨德森的领导下,天花逐渐在全球各地消失。1980年5月8日,世卫正式宣布天花成为首个于世上绝迹的人类传染病。虽然天花已灭绝,但科学家仍在美国CDC及西伯利亚一个实验室保留天花病株,以备日后天花重临可用作防疫研究。不过亨德森对此强烈反对,认为应彻底摧毁病株,更形容保留天花病株是“反人类罪行”。

2001年911恐袭后,由于生化袭击威胁日益严峻,亨德森在时任总统乔治布殊任内成立的一个专门对付生化恐袭部门工作。亨德森生前获多项表彰,包括总统自由勋章、全国科学家奖章等,直至临终前,他仍在多间大学和医疗机构讲学,在传染病上继续发光发热。





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