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地球生命起源或全都归功于44亿年前胚胎行星撞击

来源: 神秘的地球
时间:2016年9月12日

地质化学家开展的一系列实验显示,44亿年前,在地核形成之后,也许有一颗类似水星的胚胎行星撞上了地球,为地球带来了生命所必需的碳元素。

地质化学家开展的一系列实验显示,44亿年前,在地核形成之后,也许有一颗类似水星的胚胎行星撞上了地球,为地球带来了生命所必需的碳元素。

(神秘的地球uux.cn报道)据新浪科技(叶子):地球上的生命曾数次毁灭于巨大的小行星之手。但一项最新研究显示,我们的生命也许全都归功于一颗撞上了地球的胚胎行星。

碳是地球上一切生命的基础。而该研究公布的证据显示,地球上的碳也许正是这起发生在44亿年前的灾难事件带来的。

该研究指出,这颗胚胎行星的直径约为3000英里(约合4800公里)。在地核形成之后,它撞上了地球,与地球合为一体,并带来了生命必需的元素和钻石等珍稀晶体。

但真是这样的话,就说明地球上的生命完全依赖于这起发生在数十亿年前的、偶然的撞击。

地幔和地壳中究竟为什么会有这么多的碳,这个问题一直令地质学家困惑不已。在地球刚刚形成时,地球上大部分的碳都被蒸发掉了,或是被固定在了地核中。

德州莱斯大学的一名岩石学家拉基德普·达斯古普塔博士(Dr Rajdeep Dasgupta)表示:“碳是一种很容易挥发的元素,很难解释地幔中的碳究竟从何而来。”

“我们已经开展的几项研究显示,在地球处于熔岩状态下时,就算碳没有蒸发到大气中去,由于地核中的含铁合金具有亲碳的特性,这些碳也会凝结在地核中。”

“我们认为需要切换一下思路,不再只关注铁、镍和碳这几种构成地核的典型物质,还应该关注一下其它物质。”

研究人员在高压下开展了一系列实验,观察硫或硅是否会改变铁对碳的亲和力。结果显示,如果地核中的铁合金中含有大量的硅或硫的话,碳就可以从地核中逃逸出来,重新与地幔结合在一起。

该团队总结出了在硫和硅的不同含量水平下、碳的相对浓度,并把结果与地幔中的碳浓度进行了对比。而在这一过程中,他们想到了一种很有说服力的解释。

达斯古普塔博士指出:“地幔中的碳硫比例之所以是现在这样,也许是因为一颗类似水星的胚胎行星撞上了地球。这颗行星已经拥有了含有大量硅元素的内核,与地球相撞之后,它就与地球合为了一体。”

“由于这颗行星质量很大,它的内核也许直接撞向了地球的地核,而含有大量碳元素的幔则与地球的地幔融合在了一起。”

“在这篇论文中,我们关注的重点是碳和硫。我们还需要做很多工作,但我们起码已经找到了一种情况,可以解释地球上碳和硫的含量为什么是今天这样的。”

他们的研究结果与月球的诞生理论正好一致。该理论认为,月球是在45亿年前、一颗名叫忒伊亚(Theia)的行星撞上地球后形成的。

很多科学家认为,生命本身、或者水和氨基酸等构成生命的复杂物质是由小行星和彗星从外太空带到地球上来的。但此次研究指出,我们的生命都来自于数十亿年前的一次剧烈撞击。

此次研究的主要作者、中国科学院的Yuan Li博士指出:“有一种广为流传的理论认为,碳、硫、镍和氢这些不稳定的元素都是在地核完全形成之后才加入到地核当中的。”

“在太阳系形成1亿多年后,陨石和彗星把这些元素带到地球上时,它们也许避开了地球表面温度极高的‘岩浆海洋’、直接冲到了地核中去。”

“但该理论的问题是,虽然它能解释地球上这些元素的含量为什么这么丰富,但就我们所知,还没有哪颗陨石能够让地球上的硅酸盐中含有如此多的挥发性元素。”

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