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加拿大乔金斯化石断崖发现3亿年前远古多足虫新物种化石

加拿大乔金斯化石断崖发现3亿年前远古多足虫新物种化石

加拿大乔金斯化石断崖发现3亿年前远古多足虫新物种化石

(神秘的地球uux.cn报道)据腾讯科学(悠悠/编译):美国国家地理频道杂志报道,目前,科学家在加拿大悬崖发现0.3米长的远古新物种多足虫化石,其历史可追溯至3亿年前。

这项发现是2015年科学家在乔金斯化石断崖偶然发现的,该断崖在芬迪湾延伸数公里,目前该化石样本在美国和加拿大的实验室进行分析。据悉,乔金斯化石断崖被列为联合国教科文组织世界文化遗产,自19世纪以来,该区域获得了许多发现,其中包括2.1米长的多足虫物种化石。

克利夫兰国家历史博物馆古生物学家乔-汉尼拔(Joe Hannibal)称,最新发现的新物种体形并不大,大概0.3米长。这种多足远古生物很可能是素食动物,它们在远古森林中爬行,同时,这些化石部分保存在树干化石岩中。

最新发现的远古多足虫物种的历史可追溯至3亿年前,因此它们生活在上石炭纪或者宾夕法尼亚纪时期,这一时期经常被称为“煤炭时期”,因为世界上煤炭资源源自该时期的有机沉积物。

事实上,过去人们曾在乔金斯化石断崖开采煤炭,矿工爆破砂岩和页岩层时发现一些远古生物化石,这些化石包括其它多足虫物种。汉尼拔指出,最新发现的多足虫化石很可能是一至三种不同物种,它们可能属于archipolypods。之前科学家在美国伊利诺斯州、捷克共和国和英国境内相继发现archipolypods远古生物化石。

虽然这种生物的多数腿都保存完好,但是它身体顶端腿部外形已被破坏。汉尼拔说:“因此我们并不知道它身体顶端腿部结构,很可能带有体刺,像其它近亲物种一样。”

目前新的疑问是这种远古多足虫新物种与其它多足虫的亲缘关系。《美国国家地理频道》杂志探险家奥尔顿-杜利(Alton C. Dooley)从年多年远古生物研究工作,他是加州西部科学研究中心负责人,他指出,远古多足虫新物种化石是一项令人兴奋的发现,意味着当前仍有大量的相对大型远古生物化石有待发现。





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