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牡丹花下死?雄性寡妇蜘蛛可不这么想

正在大嚼新郎的雌红背寡妇蛛。 PHOTOGRAPH BY MCB ANDRADE 2003

正在大嚼新郎的雌红背寡妇蛛。 PHOTOGRAPH BY MCB ANDRADE 2003

一只成年的红背寡妇蛛爬进了网子。 1996年安德拉德发现,如果雄性红背寡妇蛛牺牲自己,则能延长交配时间。 PHOTOGRAPH BY MCB ANDRADE 2

一只成年的红背寡妇蛛爬进了网子。 1996年安德拉德发现,如果雄性红背寡妇蛛牺牲自己,则能延长交配时间。 PHOTOGRAPH BY MCB ANDRADE 2003

雄几何寇蛛会利用尖牙在雌蛛生殖道的外壳上开孔以进入生殖道。 PHOTOGRAPH BY MCB ANDRADE 2014

雄几何寇蛛会利用尖牙在雌蛛生殖道的外壳上开孔以进入生殖道。 PHOTOGRAPH BY MCB ANDRADE 2014

一只雌几何寇蛛正在补网。雄蛛在寻找成熟雌蛛的过程有有可能碰巧遇到了幼齿雌蛛的网。 PHOTOGRPAH BY MCB ANDRADE

一只雌几何寇蛛正在补网。雄蛛在寻找成熟雌蛛的过程有有可能碰巧遇到了幼齿雌蛛的网。 PHOTOGRPAH BY MCB ANDRADE

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Ed Yong 编译:曾柏谚):对雄寡妇蛛来说,交配可真是件苦差事。正因为诸如黑寡妇蛛(Latrodectus mactans)或者红背寡妇蛛(Latrodectus hasseltii)等寡妇蛛属的蜘蛛,体型比较大的雌性会在交配时顺口把雄性给吃了,因此「寡妇蛛」一称名符其实。在某些例子中,雄性试图开溜的时候的确不会被雌性放过,然而更常见的是雄性会主动献身,迎向雌蛛的獠牙从容就义。这其中一定有什么蹊跷。

1996年,安德拉德(Maydianne Andrade)发现,当雄蛛愿意牺牲自己时,交配的时间会更长一些,并能借此将更多的精子送入雌蛛体内。雌蛛会将精子储存在位于腹部的一对储精囊(spermatheca 或 receptaculum semini)之中,等需要让卵受精时才从中取出精子运用。

由于雌蛛不只交配一次,因此留在储精囊中的精子有被继任雄蛛取代的风险,而安德拉德发现那些大啖「前夫」雌蛛似乎更倾向拒绝下一任追求者,是以雄蛛藉由「交配式自杀」得以确保孩子是自己的;也因为雌蛛比起雄蛛更为罕见,往往是还没找到雌蛛,然后雄蛛就死掉了。综合种种考量,以牺牲自己博得这难有的交配机会,对雄蛛而言似乎是一桩划算的交易。

安德拉德看似解决了雄蛛自杀的怪异行为,不过某天她的学生贝吉欧(Dani Baggio)注意到她养的蜘蛛有些古怪。她将年轻的蜘蛛们养在一起,他注意到雄蛛会试图骑上那些尚未性成熟的雌蛛,而且还很难将两者分离。安德拉德说:「我嘱咐贝吉欧密切观察,如果再发生同样的行为请跟我回报。这回她对我说:『我想它们是在交配。』我请她将雌蛛隔离,并注意雌蛛是否产下了能顺利孵化的卵。她照着办了,蜘蛛也照着办了呢。」

在蜘蛛还在发育的年轻阶段,虽然雌蛛的内生殖道与外生殖器都已经发育完成,不过对外的孔径却还是封闭的,可就在这样的情况下,雄蛛仍旧能与之交配,而且几乎没有被雌蛛当成点心,这太令人匪夷所思了。

当安德拉德在研讨会上提到此发现时,她另一个学生山多姆斯基(Iara Sandomirsky)表示自己在红背寡妇蛛的亲戚──几何寇蛛(brown widow, Latrodectus geometricus,或称褐寡妇蛛),也见过一样的行为。综合前述二者,研究人员发现这两种蜘蛛都能利用尖牙(fang, 或称螯肢chelicerae)在雌蛛覆盖在生殖道外侧的雌孔板(epigyne)上弄出一个开口,从而进入生殖道。

这与在某些臭虫(bedbug)或蜘蛛身上发现的「创伤式受精」(traumatic insemination)非常不一样。在创伤式受精里,雄性会完全忽略雌性的生殖道,直接用自己锋利的阴茎刺入雌性的腹部并注入精子,往往使得雌性受伤甚剧;与之相比,未成熟的红背寡妇蛛与几何寇蛛可都没有因为雄蛛的提早交配而受伤。

与幼齿雌蛛交配有什么好处吗?有的,如此一来雄蛛更有可能将两个储精囊都填满,并将其堵起来防止后继有蛛取代自己的精子;也因为这样的模式,雄蛛得以从雌蛛口里逃生,还能得到与下一个雌蛛交配的机会呢!即便这样的机会对红背寡妇蛛而言并不是太高,但仍然有8%雄蛛能在与幼齿雌蛛交配后,再去寻找第二春;在几何寇蛛身上更是高达80% 。

既然如此,为什么雄蛛不只跟幼齿雌蛛交配就好呢?安德拉德解释:「也许是因为这实在太棘手了,我的实验数据更倾向雄蛛是在寻找成熟雌蛛时,误打误撞遇上幼齿雌蛛的。」因为如果要办到这件事,雄蛛必须找到一只还不会像成熟雌蛛一样经由空气散布费洛蒙,而生理时间点恰好在内部发育完全但是对外生殖孔又还没开起的幼齿雌蛛。

话是这么说,不过还是有高达三分之一的雌红背寡妇蛛在完全性成熟之前有「偷尝禁果」,显然除了自杀式交配,雄蛛在演化压力下还逃出另一片「安全性行为」的生天呢。





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