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动物疼痛会写在脸上吗?

   德国巴伐利亚森林中,一只因争地盘战斗而受伤的灰狼正舔拭着伤口。

德国巴伐利亚森林中,一只因争地盘战斗而受伤的灰狼正舔拭着伤口。

达尔文研究中心的巨型陆龟正在交配。

达尔文研究中心的巨型陆龟正在交配。

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:林品竹):一只受伤的兔子眯着眼、耳朵往后束直;根据「表情量表」可判断它感到不适。
把圣诞节灯饰钉在自己手上,光用想的就很痛,但会感到疼有时也不错,可以作为一种讯息,告诉我们哪里出了状况、需要解决。

人们可以表现出不适,但这对动物来说,有时却没这么简单。动物和人类感受疼痛的方式是相同的吗?而我们又该怎么知道动物感到疼痛?

痛点在于……

演化生物学家马克.贝考夫(Marc Bekoff)表示,哺乳类动物皆有着相同的神经系统、神经化学物质、感知和表情,而疼痛的感觉正是这样的系统所呈现出来的综合体。贝考夫说,虽然动物是否和我们一样感觉到相同的疼痛仍不得而知,但这不代表动物感觉不到疼痛。

以下便是一些动物,尤其是宠物们在表达肢体上的痛苦时会出现的线索。

举例来说,桃乐丝.布朗(Dorothy Brown)的狗,在一场车祸中失去一条腿之后,便出现了幻肢痛的症状。 「它会在睡眠中突然跳起,大叫并看着它的断腿处。」布朗说。布朗在宾州大学兽医院指导外科手术,她的狗便是被带到这里进行治疗。截肢者同样也会出现这种现象。布朗补充说,兽医们也是靠着饲主们回报观察到可能因疼痛而产生的行为改变,像是不再跳上沙发或是食欲不振。

科学家们为老鼠、兔子和马开发出了「表情量表」,这原本用在孩童身上。每种动物表现出的身体动作变化都代表了可靠的疼痛讯息。举例来说,受伤的兔子会竖起他们胡须、紧眯双眼,并将耳朵撇向后方。

因此,兽医及饲主们「我从它眼中和表情看到了痛苦」这句话,是有科学根据的。

感同身受

然而要从非哺乳类动物身上辨识疼痛,会更有挑战性,例如「不能像哺乳类一样做出表情的爬虫类,它们有半数甚至没有眼睑。」洛杉矶自然历史博物馆的博士后研究员布瑞.普特门(Bree Putman)说。

但这不代表它们感觉不到疼痛。根据《兽医业疼痛处理》(Pain Management in Veterinary Practice,暂译)记载:「爬虫类、两栖类以及鱼类都有着必然会感到疼痛的神经。」普特门说,爬虫类会去避免造成疼痛的刺激物,而止痛药会让减少这样的反应,这两件事实可以让我们知道它们是对疼痛是有感知能力的。

布朗说,在野外像是兔子这种容易成为猎物的生物,会避免显现出痛苦,以免轻易被孤立而成为狩猎者的目标。贝考夫说,同样的行为也发生在狩猎者身上,例如狼,当它们表现出痛苦或是衰弱时,很可能拖累到同伴。

鸟类则有着感知疼痛的接收器,并和哺乳动物一样感觉到疼痛。一份2000年的研究指出,伤残的鸡只在有选择的情况下,会食用含有止痛剂的饲料。

布朗说,不论是何种动物,兽医们总是以「这一看就感觉很痛」的角度来对待。这包括驯养的加拉巴哥象龟(Galápagos tortoises),它们有时会在交配时弄伤了自己。 「要是雄龟在交配后从雌龟身上掉下来,这些巨型生物有可能会摔破它们的壳,或什至摔断腿,那一定超痛的。」布朗说。




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