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美国第一位在太空绕行地球轨道的宇航员John Herschel Glenn辞世

   1962年葛伦在轨道飞行,以接近每秒八公里的速度在外太空绕行地球。除了研究地图,他还用特殊仪器直视太阳。 PHOTOGRAPH COURTESY NASA

1962年葛伦在轨道飞行,以接近每秒八公里的速度在外太空绕行地球。除了研究地球,他还用特殊仪器直视太阳。 PHOTOGRAPH COURTESY NASA

葛伦正爬入太空船。 PHOTOGRAPH BY BILL TAUB/NASA

葛伦正爬入太空船。 PHOTOGRAPH BY BILL TAUB/NASA

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Nadia Drake 编译:王年恺):第一位绕行地球的美国太空人,一生不断挑战人类在太空中的极限。

美国第一位在太空绕行地球轨道的太空人约翰.赫雪尔.葛伦(John Herschel Glenn)于12月8日辞世,享耆寿95岁。

葛伦除了太空中的丰功伟业外,也是战斗机飞行员和美国联邦参议员。他是史上最高龄的太空人,更有人说他是「美国最后一位真正的国家英雄」。

葛伦一生都在天际间冒险犯难。不过,他自己不喜欢被贴上「英雄」的标签。他在2012年接受《纽约时报》访问时说:「我不会这样看待自己。我每天早上起来,碰到的问题跟所有我这个年纪的人一样。至于要怎么看待我受到的关注,这就留给其他人去想。」

葛伦于1921年7月18日出生,中间名「赫雪尔」与18、19世纪的天文学世家Herschel 一样,可能隐隐暗示未来在太空中的成究。他在大学取得飞行员执照后,接下来七十载不断探索地球上方的高空。
 
珍珠港事件后,葛伦就休学加入海军陆战队,在第二次世界大战和韩战期间总共出了149次任务。他在1959年加入NASA的水星计划,期间包括那趟名留青史的轨道飞行。他在1964年离开NASA,转而投身政治,于1974年至1999年间在参议员代表俄亥俄州,更分别在1976年和1984年角逐民主党的副总统和总统党内提名。

即使在参政期间,葛伦仍然深深被苍穹吸引住:1984年竞选总统时,《纽约时报》就提到他在选战期间搭乘飞机时,会跟妻子分享他在窗外看到的怪异云层;另外,他一直拥有一架私人飞机,到了90岁才出售(但他仍然持有有效的飞机驾驶执照)。他在担任参议员期间,于1998年重返太空,协助NASA研究太空对老年人体的影响。

1960年代美、苏之间的太空竞赛,一开始由苏联遥遥领先,不但比美国抢先一步发射人造卫星,也比美国更早送动物和人上太空。美国急忙催生太空计划:「水星计划」总共只选出七名太空人,也因此葛伦肩负了全国的期待。 1962年的任务几经延宕后,总算在2月20号升空;葛伦在绕行地球时,经过夜晚中的澳洲上空,发现西岸大城伯斯(Perth)的居民点亮全城的灯光向他致敬。他跟地面回报:「灯光非常明显,替我向大家道谢,好吗?」

绕行地球第一圈时,他拍摄第一张北非的照片,对他而言格外有意义。他今年11月接受《时代》周刊访问时说:「就我所知,这是史上第一张用手持相机从太空拍摄的地球画面。NASA知道,从太空拍摄的照片很重要,可以让一般大众看见太空的美丽,以及探索太空有多么重要。」

葛伦在1998年搭乘「发现号」航天飞机,以七十七岁高龄重返太空;这一回伯斯也一样点亮全城的灯光向他致敬。他说,这趟飞行跟他第一次飞行一样意义重大,因为能帮助科学家了解老年人体在地表和太空中的变化。

葛伦跟所有的英雄一样,并不完美:他曾经公开表示女性不适合当太空人,担任参议员期间曾卷入财务丑闻,而且据说是个排挤其他太空人的「道德狂」。他也会毫不避讳地表达看法,就算是违抗党政高层的意见也一样:NASA决定中止太空梭计划时,他就公开替太空梭计划请命。

葛伦一如所有英雄中的英雄,以热血和铁胆实现自己,不仅照亮了一个遭逢挫折的世代,更引领大家迈向浩瀚的星空。




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