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史前日本墓穴表明狗仍然是远古人类最好的狩猎伙伴

来源: 神秘的地球
时间:2016年12月30日
   史前日本墓穴表明狗仍然是远古人类最好的狩猎伙伴

史前日本墓穴表明狗仍然是远古人类最好的狩猎伙伴(图片:Niigata Prefectural Museum of History)

(神秘的地球uux.cn报道)据中国社会科学网(闫勇/编译):《科学》杂志官网近期刊登了该杂志在线新闻编辑大卫·格里姆(David Grimm)的一篇题为《史前日本墓穴表明狗仍然是远古人类最好的狩猎伙伴》(Prehistoric Japanese graves provide best evidence yet that dogs were our ancient hunting companions)的文章。该文章表示,家犬可能是远古时期人们的狩猎伙伴,不过随着人类生产方式的转变,家犬的功能和地位出现了相应的变化。

文中提到,德国马克斯·普朗克进化人类学研究所(The Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的一个考古专家团队,对日本绳文时代(约公元前12000年—公元前300年)居住在日本本州岛的狩猎-采集者留下的考古学信息进行了研究。学者们经过研究发现,在绳文时代,生活在日本北部较寒冷地区的人们主要依靠捕捉近海的海豚和鲸为生,在较热的南部沿海生活的人们则主要依靠捕鱼卫生。而生活在本州岛中东部森林里的绳文人则主要依靠捕猎为生。在距今12000年以前,本州岛中东部气候比较寒冷,分布着较为茂密的针叶林,在里面生活着象和野牛等大型哺乳动物。随着气候的变暖,到了距今12000年之后,本州岛中东部的环境发生了改变,由原来的针叶林变成了主要由橡树、枫树和桦树等树木构成的阔叶林,其中生活的哺乳动物也发生了变化,体型较小的哺乳动物比如鹿和野猪等取代了体态庞大的象和野牛,这些变化对当时人类生活条件的改善更加有利。该研究团队通过对当时居民点周围的墓穴进行研究后发现,从约9000年前开始,生活在本州中东部的绳文人开始在墓穴中埋葬他们饲养的家犬。这些家犬的腿部和牙齿有受伤之后再愈合的痕迹,这说明它们很可能参加了狩猎并且受伤,而且它们在受伤之后得到了人们的悉心照顾。此外,它们在墓穴中被单独地、按照特别的姿势摆放,看起来像蜷缩着睡着了一样。说明当时人类对家犬是非常重视的,在一定程度上反映出家犬的重要性。

美国史密森尼学会(Smithsonian Institution)华盛顿特区自然历史博物馆(National Museum of Natural History)考古动物学家梅琳达·泽德尔(Melinda Zeder)认为,绳纹文化时期的居民们相对于其北部和南部的邻居可能更倾向于定居生活,因此,家犬保护营地的能力便受到了重视。可见,当时家犬的功能不仅仅局限于狩猎。

不过,学者们发现,随着时间的推进,当本州中东部绳文人的生产方式转变成原始农业以后,家犬的骨骼就很少出现在人类的墓穴中,反而以成堆骨头的形式出现,其骨骼上有被屠宰和切割的痕迹。这些迹象说明这些家犬是被人类作为食物吃掉了。此外,有证据表明生活在本州岛南北部沿海、一直靠海洋捕捞为生的古代居民也将家犬作为食物。可见,当远古人类不再需要在森林中狩猎的时候,家犬就有可能成为人们食物的来源之一。
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