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关于冬至的天文&历史小知识

来源: 神秘的地球
时间:2016年12月30日
   埃及路克索神庙冬至那天的日出,晨曦正好从中央映现。 PHOTOGRAPH BY AFP, GETTY IMAGES

埃及路克索神庙冬至那天的日出,晨曦正好从中央映现。 PHOTOGRAPH BY AFP, GETTY IMAGES

爱尔兰的纽格莱奇墓(Newgrange),约建于公元前三千两百年的新石器时代,比巨石阵还早上千年。

爱尔兰的纽格莱奇墓(Newgrange),约建于公元前三千两百年的新石器时代,比巨石阵还早上千年。

公元前800年至100年生活在秘鲁的帕拉卡斯人,在沙漠地表上绘出图案,其线条连接到每年冬至面向日出的山丘。

公元前800年至100年生活在秘鲁的帕拉卡斯人,在沙漠地表上绘出图案,其线条连接到每年冬至面向日出的山丘。

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Brian Handwerk 编译:袁遥):让我们从天文学和各地历史文化的角度,来认识这一年一度的日子吧!

冬至是北半球白昼最短的一天,过了这天,北半球的白昼时数就会愈来愈长,直到隔年夏至为止。

地球由于倾斜23.5度,因而有了四季之分,南北半球接收到的日照也不均;地轴朝着太阳的半球就会较为温暖,反之则较寒冷。就北半球而言,冬至和夏至分别落在十二月和六月。

虽然这天是黑夜最长的一天,却还不是最冷的;至少还要过一个月,气温才会下探到最低点,那是因为海洋和陆地在气候温暖的季节时所吸收到的热,还需要一些时日慢慢发散。

冬至也不是日落最早的一天。我们把一天分成二十四小时,但地球自转并未精确相应。虽然每天正午到翌日正午的确是整整二十四小时,太阳每天升到天顶的时间点却不同;既是如此,每天日出和日落的时刻就会跟着挪移。冬至这天的日落会比十二月初的日落还要晚上几分钟。如果一路向北,愈接近高纬度的地方,最早日落会与冬至更接近。

太阳每天升到最高位置的高度不同,过了六月之后在天球上的运行轨迹会愈来愈低,在冬至时会落到最低点,前后的一两天日出和日落看起来都在相同位置(冬至在拉丁文中的意思就是「太阳静止不动」),然后才逐日朝天球北方移动。

由于这一天太阳角度最低,所以也是中午形成的影子最长的时候。

古代人为了纪念冬至,不同国度的子民各自打造出独特的建物。例如爱尔兰的纽格莱奇墓(Newgrange),约建于公元前三千两百年的新石器时代,比巨石阵还早上千年。每年冬至的日出,阳光会穿过墓室入口上方的开口,照亮整个墓室,此现象会持续十七分钟左右。

公元前800年至100年生活在秘鲁的帕拉卡斯人,在沙漠地表上绘出图案,其线条连接到每年冬至面向日出的山丘。之后公元元年至700年间的文明则创造出一系列的纳斯卡线图案,排列也跟冬至太阳方向一致。同样现象也可见于埃及路克索神庙、柬埔寨吴哥窟以及马丘比丘。

伦敦大学历史学家关恩(David Gwynn)指出,耶诞节会定在12月25日并非偶然。原先是为了取代罗马帝国时期密特拉教派纪念太阳神诞辰的日子。伊朗的冬至日为象征光明的密特拉神诞生日,后来这个观念为祆教采用,直到今日信徒仍会以熬夜、品尝西瓜和石榴来度过这一天。

北欧人的圣诞节习俗源自于更古老的尤尔节(Yule),是为了庆祝太阳神的冬至重生;英国德鲁伊人则是砍槲寄生树来观察冬至。至于华人呢?当然是吃汤圆啰!
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