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恐龙蛋的孵化期可达数月 可能更类似爬行动物而不是鸟类

来源: 神秘的地球
时间:2017年1月04日
   恐龙蛋的孵化期可达数月 可能更类似爬行动物而不是鸟类

恐龙蛋的孵化期可达数月,可能更类似爬行动物而不是鸟类(神秘的地球uux.cn配图)

(神秘的地球uux.cn报道)据新华社华盛顿1月2日电(林小春):美国和加拿大研究人员2日说,他们发现一些恐龙蛋的孵化期可达数月,这意味着恐龙蛋的孵化时间可能更类似爬行动物,而不是此前认为的鸟类。

负责研究的美国佛罗里达州立大学教授格雷戈里·埃里克森在一份声明中说,关于恐龙最大的谜团之一就是它的胚胎发育,而“我们对此几乎一无所知”。由于鸟类被视为“活着的恐龙”,科学家一直认为,恐龙蛋的孵化期接近鸟类,即11至85天。

研究人员在新一期美国《国家科学院学报》上报告说,他们选取体形相差较大的两种恐龙为研究对象:其中一种是东亚发现的小型恐龙原角龙,它的蛋重约200克;另一种是在加拿大发现的大型恐龙亚冠龙,它的蛋重超过4000克。

研究人员对两种恐龙蛋化石中的胚胎牙齿展开分析,通过观察反映牙齿发育过程的牙齿生长线,推算出恐龙蛋的孵化时间。

结果显示,原角龙蛋的孵化时间约为3个月,而亚冠龙蛋的孵化时间接近6个月。由于爬行动物蛋孵化时间通常是鸟类相同体积蛋孵化时间的两倍,这意味着恐龙蛋的孵化时间可能更接近于爬行动物,而不是鸟类。

不过,研究人员也指出,如果他们以更像鸟的恐龙如伶盗龙为研究对象,结果可能大不相同。不过这类恐龙蛋化石很少见。

研究人员认为,新发现有助认识恐龙灭绝的原因。较长的孵化期让恐龙蛋和照顾它们的父母更易受到被捕食、洪水等不确定因素影响,也让恐龙在与其他物种的生存竞争中处于不利地位,致使它们最终于6500万年前灭绝。

相关报道:恐龙蛋孵化期较长或系恐龙灭绝主因

(神秘的地球uux.cn报道)据参考消息网(编译/刘丽菲):西媒称,美国和加拿大研究人员通过对恐龙胚胎的牙齿化石展开研究发现,恐龙蛋可能需要3至6个月时间才能孵化,此项研究成果已于1月2日发表在美国《国家科学院学报》上。

据埃菲社1月2日报道,过去普遍认为,比起爬行动物,非飞行类恐龙蛋的孵化更类似于鸟类。然而,美国佛罗里达大学、加拿大卡尔加里大学和美国自然历史博物馆的研究人员推翻了这一说法。

报道称,6500万年前地球上曾发生大规模灭绝,而孵化期较长可能是恐龙难逃灭绝命运的原因之一。因为漫长的孵化期影响到恐龙与繁殖较快的鸟类、爬行动物和哺乳动物的生存竞争。

美国自然历史博物馆的专家马克·诺雷尔表示,人类对恐龙胚胎学知之甚少,但是胚胎与恐龙的生长发育和生存演化的很多方面都存在关联。他还表示,如今在CT扫描和高倍显微镜等先进工具的帮助下,研究人员有了20年前无法想象的新发现。

报道称,由于鸟类被视为“活着的恐龙”,过去研究人员推测恐龙的孵化时间与鸟类类似,为11至85天。然而,研究小组通过保存状态良好的飞行类恐龙胚胎中的牙齿化石展开研究,推翻了上述说法。

这些胚胎化石属于在蒙古戈壁沙漠发现的原角龙和在加拿大发现的亚冠龙,前者重194克,后者重4公斤。研究人员首先对胚胎的颌骨进行扫描,以观察处于形成阶段的齿系状况,随后利用高倍显微镜对牙齿生长线展开研究。

牙齿生长线是牙齿在生长过程中形成的,就像树木的年轮。由于牙齿每天都在生长,因此可以通过牙齿生长线推断出恐龙的存活时间。研究人员利用上述方法发现,原角龙胚胎在死亡时大约已经存活3个月,而亚冠龙胚胎在死亡时则存活了6个月。

这些研究结果表明,比起鸟类,恐龙蛋的孵化期更接近于爬行动物。爬行动物的孵化期一般为数周到数月时间。这也说明,鸟类在进化过程中逐渐脱离恐龙的同时,鸟蛋的孵化时间也变得更短。

有些专家认为,如果对更加接近鸟类的迅猛龙的蛋展开研究,结果可能大不相同,但迄今为止人类尚未对此类恐龙展开研究。

根据此项研究成果,孵化期较长可能也是导致恐龙灭绝的原因之一。在漫长的孵化期内,恐龙蛋遭遇洪水侵袭和掠食者捕食等意外事件的概率大大提升。

报道称,此外,与其他躲过大灭绝的动物相比,胚胎生长发育缓慢也让恐龙处于竞争劣势。
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