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动物身上的七种独特器官

   小牙厚巨口鱼(Pachystomias microdon)在眼下有发光器,真是名符其实的「眼红」。 PHOTOGRAPH BY THE OCEAN RESEAR

小牙厚巨口鱼(Pachystomias microdon)在眼下有发光器,真是名符其实的「眼红」。 PHOTOGRAPH BY THE OCEAN RESEARCH & CONSERVATION ASSOCIATION, INC

侧带棕榈蝮(Bothriechis lateralis)身上带有毒腺与相当于热感应器的颊窝(Loreal pit),即使在黑暗中也能精准出击。 PHOTOGRA

侧带棕榈蝮(Bothriechis lateralis)身上带有毒腺与相当于热感应器的颊窝(Loreal pit),即使在黑暗中也能精准出击。 PHOTOGRAPH BY SURVIVALPHOTOS, ALAMY

科学家展示大眼前鳍皱唇鲨(Iago omanensis)阴茎状的交接器(clasper)。 PHOTOGRAPH BY JEFF ROTMAN, ALAMY

科学家展示大眼前鳍皱唇鲨(Iago omanensis)阴茎状的交接器(clasper)。 PHOTOGRAPH BY JEFF ROTMAN, ALAMY

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:曾柏谚):眼下发光器、毒腺、交接器,大自然对身体的创意可不局限在人类身上呢!

人类喜欢探索世界,不过即便常常求诸于外,偶尔也会在体内发现惊喜。就拿最近很夯的「肠系膜」来说吧,这是附着在肠道与腹壁之间的膜状构造,过去一般认为肠系膜仅是组织的一种,不过新的研究认为肠系膜应该提升到「器官」的层级。

究竟有那些器官是动物有而我们身上缺乏的呢?想不到发现的愈多,就愈让人忌妒呀。

发光器(photophores)

发光器是鱼类用来产生生物萤光的器官,而对于海洋研究与保育协会(Ocean Research and Conservation Association)的创办人,同时也是海洋生物学家的伊迪.伟德(Edie Widder)来说,小牙厚口鱼(Pachystomias microdon)真令人爱不释手。

这个居住在深海的小家伙在眼睛下方有三种不同的发光器,分别是红色、橘色与蓝色型。多数的深海生物只能看见蓝光,这也是伟德称蓝光为「深海的远光灯」之因,不过能看见红光的生物可就少了许多。因此,小牙厚口鱼利用发光器发出的红光当作「狙击镜」,以「敌明我暗」的策略猎捕那些毫不知情的猎物;或者,用来在求偶期间与恋人来场悄悄话──反正其他人看不见嘛,就尽情「放闪」吧!

至于橘色型的发光器怎么发作用呢,伟德坦承「至今依然是个谜」。不过说句轻松的,也许是小牙厚口鱼随身携带,用来随着心情切换颜色的灯泡?这可是最「原生」的流畅版本哟。

颏下腺(mental glands)

虽然mental有「精神上、心理上」的意思,不过乔治亚大学萨凡纳河生态实验室(University of Georgia’s Savannah River Ecology Laboratory)的退休演化生物学家──惠特.吉本斯(Whit Gibbons)解释「除了能让蝾螈『为爱疯狂』以外」,并没有其他与心理或是心智相关的功能。

实际上mental这个词来自拉丁文的mentum,意思是下巴、下颏。正因为这个腺体位于雄性无肺蝾螈(Plethodontidae)下颏的位置,因此得名颏下腺。

不过说到底这个颏下腺是怎么发挥功用的呢?以红腿蝾螈(Plethodon shermani, red legged salamander)为例,在求偶期间雄性先趴在雌性身上,会用下巴的颏下腺去拍打、磨蹭雌性的鼻孔,释放费洛蒙以促进雌性的交配意愿进而缩短交配时间,避免在这个动弹不得的阶段遇到捕食者,或者是其他雄性来分一杯羹;如果雌性接受了雄性,便会反过来趴在雄性背上相当髋部的位置,接着他们就像是在玩搭火车游戏一般一起向前走,这个行为称作尾部跨行(Tail-straddling Walk),期间雄性还是会不时转过身来用颏下腺拍拍雌性的鼻子;接着雄性会排出精荚(Spermatophore),双方依然搭着继续往前走,直到雌性的泄殖腔移动到精荚位置后,雌性会将精荚收到泄殖腔中,完成交配。

看来「臭味相投」在某些动物身上,还真是名符其实呢。

毒腺与热感应器(venom glands and heat-sensors)

绝大多数生活在美洲与欧亚大陆的蝮蛇科蛇类,身上具备着毒腺与颊窝(Loreal pit)这两项我们望之莫及的独门绝活。毒腺大家自然耳熟能详,而颊窝是位在眼睛与鼻孔之间的器官,能够感测红外线,吉本斯打趣道:「这能(使蝮蛇)在黑暗中于六十公分外追踪到猎物,这可比《魔鬼终结者》还早上几百万年喔。」

交尾囊(bursa copulatrix)

这个囊状器官位在雌蝴蝶的生殖道里面,用来消化雄性精荚中的营养物质。

毕德氏器(Bidder’s organ)

吉本斯举例,绝大多数的蟾蜍,不论公母都有称作毕德氏器的「未成熟卵巢」。倘若移除公蟾蜍的睪丸,身上的毕德氏器就会增长变大;同样的情况也出现在睪固酮浓度低落的个体身上。这使得科学家一度认为毕德氏器可能是一套备用生殖策略,不过毕德氏器切确的宫前颏尚未明了就是了。

交接器(Claspers)

交接器是公鲨用来传递精液到母鲨泄殖腔的器官,有些鲨鱼的交接器甚至还有凸起的尖刺来固定位置。无独有偶,某些昆虫身上也有交接器,用来在交配与固定住雌性。好比说雄蜻蜓就会在交配时利用腹部末端尖锐的交接器(也称攫握器或肛附器)抓着雌蜻蜓的后脑勺。

看来当个人类还挺好的,不是吗?




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