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慈禧太后对中国现代化的影响

   年约七十的慈禧太后,1905年由荷兰画家华士(Hubert Vos)所绘。 PHOTOGRAPH BY AKG/ALBUM

年约七十的慈禧太后,1905年由荷兰画家华士(Hubert Vos)所绘。 PHOTOGRAPH BY AKG/ALBUM

咸丰年间的铜币。 PHOTOGRAPH BY ALBUM

咸丰年间的铜币。 PHOTOGRAPH BY ALBUM

北京颐和园(新夏宫)于1886年为慈禧太后重修;旧夏宫圆明园于1860年第二次鸦片战争(英法联军)中烧毁。 PHOTOGRAPH BY JTB PHOTO/AG

北京颐和园(新夏宫)于1886年为慈禧太后重修;旧夏宫圆明园于1860年第二次鸦片战争(英法联军)中烧毁。 PHOTOGRAPH BY JTB PHOTO/AGE FOTOSTOCK

慈禧宫廷的宦官服。 PHOTOGRAPH BY WERNER FORMAN/GTRES

慈禧宫廷的宦官服。 PHOTOGRAPH BY WERNER FORMAN/GTRES

中国的第一条铁路由英国人于1876年兴建,由上海至吴淞,长约二十公里。 PHOTOGRAPH BY SCALA, FLORENCE

中国的第一条铁路由英国人于1876年兴建,由上海至吴淞,长约二十公里。 PHOTOGRAPH BY SCALA, FLORENCE

1900年的义和团之乱引来八国联军,此为德国刊物的绘图。 PHOTOGRAPH BY ALBUM

1900年的义和团之乱引来八国联军,此为德国刊物的绘图。 PHOTOGRAPH BY ALBUM

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Josep Maria Casals 编译:王年恺):慈禧太后以无情又高明的手腕,同时对付外国势力与光绪皇帝,也使中国走向现代化。

慈禧太后出生于1835年,早年生平完全看不出日后会多么显赫。这位叶赫那拉氏的女孩凭着运气和毅力,慢慢掌握清朝的权力,成为皇太后后,自1861年掌权至1908年死亡为止。在这段中国史上最动荡的时期里,她以坚定的意志和精明的头脑带中国走出旧社会,成为全球舞台的新力量。

慈禧太后十六岁前的生平鲜为人知。她的满族血统和身世使得她不必像汉族女性缠足;另外,她可能出身官宦世家,可能也学习琴棋书画、女工针指。有些历史学家说,她的父亲会听取她的建议,认为女儿的想法不比儿子逊色。

但是,慈禧就算在家族里的地位重要,不代表外界也会等同视之。由于她是女性,男性不会把她当一回事,她在十六岁时与其他年轻女子一样被送到宫廷选妃,咸丰皇帝挑她进后宫,后来封为懿贵人。

咸丰此时的皇后是贞贵妃(后来的慈安太后)。贞贵妃与懿贵人成为好友,这对两人都有利,特别是懿贵人在1856年产下皇帝唯一存活的儿子后,㦤贵人被册封为懿贵妃,地位更为显赫。

慈禧太后生平年表

1852 离家进入咸丰皇帝后宫,于1856年产子,即日后的同治皇帝。
1861 咸丰皇帝驾崩,慈禧与慈安太后政变掌权,同治皇帝即位。
1875 同​​治皇帝驾崩,慈禧将年仅三岁的养子立为光绪皇帝,并以太后身分听政。
1898 光绪皇帝与人共谋杀害慈禧被发现,慈禧太后将皇帝软禁。
1908 慈禧以光绪皇帝意志不坚为由将他毒死,光绪驾崩一天之后,慈禧过世,并在死前立溥仪为帝。

太后政变

咸丰皇帝即位不久,中国就饱受内忧外患。他在1850年登基时年仅十八岁;同一年南方饥荒,太平天国兴起,多达三分之一的国土沦陷。六年后,英国与法国联合发动第二次鸦片战争,导致国库几乎消耗殆尽,也引发国内洋务派(亲洋)与顽固派(反洋)之争。

正当情势动荡不安时,咸丰皇帝于1861年驾崩,懿贵妃五岁的儿子即位,为同治皇帝。咸丰死前曾任命八大臣听政,年号祺祥,但懿妃不满顾命八大臣,认为此时正是改革的契机,便与贞妃、恭亲王(洋务派要臣)和醇亲王(懿妃妹妹之夫)共谋政变,逮捕八大臣其中五人、处决一人、赐死二人。懿、贞二妃共同掌权,改元同治,并分别改称慈禧、慈安太后。

太后手下的男性

两千多年以来,宫廷内的宦官服侍皇帝,宦官在紫禁城内扮演要角。李连英是慈禧宫廷内的重要宦官,属下包括厨师、园丁、画匠等仆人上千人。

现代与传统

中国长达半个世纪的命运都掌握在慈禧手中,即使宫廷的重重规矩让女性地位卑微,她一样有办法落实权力。大臣照规矩不能看到她,所以她垂帘听政,上朝时身在幕后;另外,紫禁城最前面的部分只有皇帝能进入,所以她从来没进去过,而是透过亲信(如军机大臣恭亲王)传达命令。由于她在幕后执政,她的成就都归到别人身上,政敌则将她刻画成狡诈、凶残又阴险。

少数族群领政的满族人分为两派:有些反对洋人,有些则像慈禧那样,想要将中国现代化,来避免全然屈伏于西方和日本势力之下。

慈禧提倡西化,但不是全面西化。举例来说,她花了20年才同意全面兴建一条铁路,因为她不愿干扰铁路附近的祖坟。她不愿推动纺织工厂,因为这会抢走中国女性的工作。另外,她也知道官员和百姓中有许多人痛恨「野蛮」的洋鬼子,反对任何改革。

兴建铁路

慈禧虽然想要现代化,但还是得顾虑老百姓。中国的第一条铁路由英国人于1876年兴建,但在居民抗议后被拆除。慈禧又花了13年才说服够多人兴建京汉铁路(北京—汉口);她认为这条铁路是强国方针的关键。

即使饱受批评,慈禧仍然让中国和平、平衡财政、设立现代化的海军,并推动清朝对外开放。她得到外国军官的协助,平定了太平天国之乱。

同治皇帝在1873年成年后,慈禧照规矩必须退下;但皇帝两年后死于天花,而且膝下无子。有人认为慈禧为了重想掌权故意毒死自己的儿子,但没有相关的证据。关于慈禧的谣言开始流传,永不间断。

驯服皇帝

慈禧再次掌权,立醇亲王之子为帝,年号光绪。新皇帝只有三岁,所以仍然由慈禧、慈安两位太后听政;慈安太后于1881年突然死亡后,慈禧太后便独揽大权。她发起第二波的现代化运动,引入电力和现代采媒技术,并且为了阻止法国在中、越边界扩张,对法国宣战,最终以僵局收场。

光绪皇帝于1889年成年后,慈禧正式交出政权,但光绪皇帝受严格的传统儒家教育,非常不信任对西方事物。他无法理解现代世界的全貌,中止了刚起步的海军建军计画,导致1895年甲午战争大败,慈禧又在危机中掌权。

慈禧与光绪的政争,以及改革派与守旧派的竞争,又因学者康有为加剧。康有为的改革提案说服了光绪皇帝,但慈禧对他有所顾忌。康有为与光绪皇帝秘谋暗杀慈禧太后,但计画于1898年曝光后,康有为逃到日本,光绪皇帝被慈禧软禁,从此变成名存实亡的傀儡皇帝。

慈禧到临终前一直掌权,经历了诸多危机,其中包括义和团之乱,以及义和团在1901年引来的八国联军。清朝战败后,慈禧下罪己诏,将战乱的责任归诸于己,因而重获统治阶层的信任。 1902年1月,慈禧宣布一连串震撼传统社会的改革:允许满人与汉人通婚、禁止缠足、开放言论自由;1906年更宣布将帝制转型为君主立宪,并举行投票选举。

慈禧太后于1908年过世,正好是光绪皇帝驾崩后一天;许多人相信光绪皇帝是刻意被慈禧毒死的,以确保这位懦弱的皇帝不会再掌权。慈禧指定她的姪孙为新帝,并指派新的皇太后主政,继续治理由她带进现代世界的国家。




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