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环月太空之旅即将成行?SpaceX提出载送两位私人旅客环绕月球飞行

   这艘无人的天龙号(Dragon)太空舱正在前往国际太空站,总有一天人类也会搭着它航向太空。 PHOTOGRAPH BY NASA

这艘无人的天龙号(Dragon)太空舱正在前往国际太空站,总有一天人类也会搭着它航向太空。 PHOTOGRAPH BY NASA

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Nadia Drake 编译:胡佳伶):SpaceX提出一项太空任务,将载送两位私人旅客环绕月球,不过他们得先克服一些技术问题。

伊隆.马斯克(Elon Musk)这次的新闻发表会不但出人意表,还有点神秘兮兮。马斯克宣布他所拥有的SpaceX公司,将在2018年年底载送两名付费旅客飞往月球。据称这两位客户主动向SpaceX联系,表达他们对飞月行程的高度兴趣,并付了一笔「相当可观的订金」。

如果一切顺利,这个任务将会从美国航太总署(NASA)位在佛罗里达州卡拉维尔角(Cape Canaveral)甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)的39A发射台起飞──四十多年前,阿波罗号(Apollo)太空船也是从同一个发射台升空,载着太空人进入月球轨道,踏上月球表面。不过SpaceX的两位旅客没有机会到月球漫步,太空船只会带他们飞掠月球,之后就返回地球。

SpaceX公司在声明中表示:「这是45年来,人类首度有机会重返深太空,而且这回我们会飞得更快、更远。」

SpaceX的这项任务预定于2018年发射,采用的月球探测器将会相当创新,但具体情况仍得视当时的技术发展进度及资金情况而定。无论如何,将人类再度送往月球的计画实在是非常振奋人心──不管这项任务会在何时发射,以何种方式实现。

太酷了!但究竟是谁要去?

目前答案依旧成谜。伊隆.马斯克表示这两名旅客是普通人,但拒绝透露他们的身分。不过,根据美联社(Associated Press)的报导,这两人显然认识对方,这对太空任务来说是件好事,毕竟即使一切顺利,跟另一个不认识的陌生人一起塞在太空舱里一整个礼拜,可不是什么太舒服的事情。

要怎么飞向月球?

目前的计画是让这两位神秘旅客搭乘SpaceX新一代的天龙号太空舱,目前天龙号太空舱正在服役,主要是负责载送货物往返国际太空站(International Space Station)。

载人的「天龙2号」太空舱将会自动飞行,目前太空舱仍然处于设计和测试阶段。 SpaceX计画于今年稍晚测试「天龙2号」太空舱,并在2018年的年中载人飞往国际太空站。

如果计画顺利进行,探月计画将在2018年下半年发射。 「天龙2号」太空舱离开地球轨道后,将会绕月球飞行,并前往深太空进行短暂探索后,才返回地球。 SpaceX计画的行程耗时约一个星期,飞行里程超过64万公里。跟这比起来,航空公司的「常客飞行里程」根本不算什么。

不过,SpaceX这家公司过去经常无法严格遵守最后期限,有些评论家怀疑,即使到了马斯克所说的2018年底,载人的飞龙太空舱计画也不一定真能实现。除此之外,要把太空舱送入太空也是个难题。 SpaceX得动用他们的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy rocket),才能将像载人的天龙2号太空舱那么重的物体送上太空。但这种火箭尚未经过测试,过去好几年来,该公司多次预告的首度飞行也未曾兑现。

SpaceX是否曾经飞向月球?

答案是否定的。该公司从2012年起,就一直载运货物往返国际太空站。马斯克最近才宣布了另一项野心勃勃的计画──在不久的将来将人类送往火星。

如果SpaceX真的能够在2018年下半年实现载人往返月球的目标,那将会是自1972年阿波罗17号太空船以来,人类首次再度造访我们的最近的邻居──月球。

这些太空旅客需要受过什么训练吗?

目前还不太清楚,但是马斯克拒绝透露乘客身份的其中一个原因,就是这些旅客必须完成一连串的健康检查和训练任务之后,才能飞向太空。

准备前往国际太空站执行任务的太空人,都处在绝佳的身体状况下。他们必须接受一大堆的身体检查,还得利用包括水中太空站模型在内的各种模拟器,进行微重力训练。

美国航太总署的反应?

美国航太总署在官方声明中宣称,他们「对合作伙伴能有更好成就表示赞赏」,而且政府与私人企业协力合作的蓬勃发展也会「让太空总署能更专心致力于研发下一代火箭、太空船和飞行系统,飞向比月球更远的外太空,持续进行深太空探索任务。」

马斯克表示,他会优先考虑与美国航太总署合作,如果美国航太总署希望太空人乘坐「天龙2号」太空舱飞往月球,那他们会撤换「天龙2号」处女航的两名私人旅客。

有没有可能出错?

当然,很多地方都可能出纰漏,毕竟太空环境难以预料。

还有很多地方可能有问题,像是火箭爆炸、维生系统失灵,有时候你还真得把方榫头塞进圆铆孔,而且要安全进入地球大气层也不容易。这些都还只是技术问题。

深太空探测计画的人际与心理问题也是目前的研究重点。简单说吧,一旦太空船出发,再想把你最讨厌的队友踢下去,可就来不及了。

不过,地球上至少有两个人对这趟月球之旅兴奋不已,尽管计画付诸实现可能困难重重,但他们仍然愿意买单。至于去一趟月球到底得花多少钱?目前票价仍然成谜,马斯克透露价位和飞往国际太空站的费用差不多,先前的太空旅客付了2000万到4000万美元才成行。




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