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世界上最昂贵的香料:番红花秘史

   世界上最昂贵的香料:番红花秘史

世界上最昂贵的香料:番红花秘史


视频:世界上最昂贵的香料番红花秘史

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:April Fulton 编译:石颐珊):番红花香料的历史绵长又斑斓,制作过程也是一门学问。

番红花是世界上最昂贵的香料,一公克可以要价将近500元新台币,但它这么贵是有原因的。番红花香料来自番红花(Crocus sativus)干燥后的亮橘红色柱头。

等等,在你把自己种的春番红挖去卖以前,你必须知道,可以制作成香料的这种番红花很特殊,它是三倍体:意味着它必须仰赖人工繁殖,而且无法在野外生长。这种美丽的紫色花朵,除了需要费心以人力进行无性繁殖外,也只能在开花时的清晨采收。愈是细心呵护的番红花,售价就愈高。

根据联合国粮农组织的统计,世界上有85%的番红花香料产自伊朗,这里的气候相对干燥又阳光充裕,适合番红花生长,还有农民代代相传的农业知识加持。番红花最早可能是在青铜时代的希腊发现的,但是现在欧洲和亚洲都有种植。

番红花的历史就和时间之河一样绵长。传说埃及艳后接见追求者之前,会用浸泡过番红花的马奶沐浴。 《香料:从茴香到莪述》一书的作者约翰.欧康诺(John O'Connell)在书中写道:「米诺人的妇女用番红花来染色羊毛短外套;她们也用番红花制作化妆品,把番红花和红赭石、兽脂、蜂蜡混合,做成唇膏。」中世纪的修道士发现,把一种源自蛋白的粗糙胶水和番红花混合,可以做出黄色的涂料,用来取代制作手抄本所需的黄金。

此外,少了番红花那撮鲜明的火花与金光闪闪的震撼,谅你也做不出西班牙海鲜炖饭或者波斯香料饭,还有世界各地风味迥异的鱼汤、发酵面包卷、蛋糕和派。

历史上,传统医学用番红花来治疗各种疑难杂症,从头痛到痔疮都能治。现代研究也发现番红花含有高量的抗氧化物,可以抑制身体发炎,还能治疗性功能障碍和忧郁症,至于番红花对心血管疾病和癌症的效果,目前还众说纷纭。

英国医生约翰.杰勒德(John Gerarde)于1597年出版的《香草,植物的通史》书中写道,古罗马人曾经用番红花当作公共空间的空气清净剂,甚至连黑死病的解毒药方里也出现过番红花。

番红花大约在中世纪最受欢迎,当时是作为药材,但是中世纪也正好流行染色食物,尤其是宴会的饮食。 1300年出版的食谱书《泰尔冯食谱全集》(Le Viandier de Taillevent)里头有一道天鹅料理,生动地描述如何剥天鹅皮,然后把天鹅叉上烤肉叉烹煮。天鹅放到火上以后,要「洒上番红花;待天鹅烤好,表皮应该呈现红色,脖子可以放直或放平。将蛋黄、番红花与蜂蜜混合成膏状,涂在羽毛与天鹅头上。」

番红花至今仍然好用,任何料理加了它,都能引出丰富而优雅的风味。幸好只要一点点就很够用了。




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