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环尾狐猴的嗯嗯声和呜咽声或许能帮助我们了解人类演化史

   马达加斯加的环尾狐猴在森林里发出一系列声音来沟通。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREAT

马达加斯加的环尾狐猴在森林里发出一系列声音来沟通。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

环尾狐猴生活在母系掌权的群体。 PHOTOGRAPH BY RAUL TOUZON, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

环尾狐猴生活在母系掌权的群体。 PHOTOGRAPH BY RAUL TOUZON, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

研究人员发现位阶低的公环尾狐猴,会发出较多声音和猴群保持紧密联系。 PHOTOGRAPH BY CYRIL RUOSO, MINDEN PICTURES, NA

研究人员发现位阶低的公环尾狐猴,会发出较多声音和猴群保持紧密联系。 PHOTOGRAPH BY CYRIL RUOSO, MINDEN PICTURES, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Joshua Rapp Learn 编译:胡家璇):环尾狐猴的嗯嗯声和呜咽声或许能帮助我们了解人类演化史。

位阶低的公狐猴可藉由自己的「能言善道」,以在母猴领导的猴群里维持猴缘。

近期一篇发表于《动物行为学期刊》的研究指出,在母系社会遭到排挤的公环尾狐猴主要使用两种声音:一种是「呜咽声」(moan),用来随时留意其他狐猴的状况;另一种是「嗯嗯声」(hmm),以向少数接纳它们的狐猴表达友善之意。

环尾狐猴主要分布于非洲岛屿马达加斯加,有二十几种叫声。发表该篇论文的研究人员表示,他们是第一个试图解读野生环尾狐猴「嗯嗯」声的团队。

加拿大多伦多大学的灵长类学家萝拉.波特(Laura Bolt)是该篇论文的第一作者,她指出环尾狐猴表现出来的群居社交行为,其中蕴藏的细微差异远比许多研究人员先前推测的还要复杂。

「通常它们用呜咽声与整个猴群保持联系,用嗯嗯声与群体中交情好的个体保持联系。」她说。环尾狐猴是由母猴领导的群居动物,一个猴群有5到27只个体共同生活。它们会发出各式各样的叫声,例如猴群里的成年狐猴会用不同的叫音警告彼此掠食者的出现,例如空中掠食者马达加斯加猎鹰,或长得像猫的地面掠食者的马岛獴。

母猴会与猴群里的多只公猴交配,时间最多可长达一天,并会错开彼此的发情时间,不同母猴得以在不同日子发情。但除了这极为短暂的发情期之外,公狐猴的社交生活其实充满危险。许多公猴在青春期时离开父母所在的猴群,然后通常就会发现其他猴群不怎么好客。公猴必须靠打斗爬上雄性阶级的最高位阶,否则就会沦落到猴群底层,而且这种处境的公猴并不少。波特说:「母猴可能会殴打它们或咬它们。」

被母猴攻击以及与其他公猴打「气味仗」的个体,往往沦落为「边缘猴」,以减少自己被霸凌的机会。波特说:「如果猴群开始迁移,它们就会落在队伍的最后头。」而这些在队伍中落后的狐猴,被掠食者吃掉的机率相对大了许多。

2010年,波特在马达加斯加丛林花了五个月时间追踪不同环尾狐猴的猴群,她轮流在不同日子观察不同猴群,每半小时观察一次特定猴群内不同的公猴,并随着猴群移动。

她记录下公猴的叫声以及它们发出声音的场景,例如是否正在与同伴互相理毛,或是母猴接纳公猴时是否更常发出某种声音。她发现所有公猴都会发出呜咽和嗯嗯两种叫声,但位阶低的公猴更常发出嗯嗯声。

根据波特的说法,藉由发出嗯嗯声来接近猴群里较能接纳自己的个体,就像试着在钢索上取得巧妙的平衡:尽管自己有可能被不接纳自己的母猴殴打,但却有较高机会躲过掠食者的攻击。

密西根大学的博士生拉屈娜.雷迪(Rachna Reddy)也研究狐猴,她说波特的研究十分有趣,显示出它们彼此社交关系的意义。雷迪说:「它们的确每次发出叫声时都在做决策。」

这项研究亦让我们得以一窥人类远亲之间可能的互动、维系紧密群体的方式。波特表示,学习狐猴的语言「给了我们线索了解演化压力对早期人类祖先的影响。」




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