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见面礼送西瓜涉歧视 美国密歇根州底特律消防员上班首日被炒

   事发在底特律第55消防队。

事发在底特律第55消防队。

帕蒂森为西瓜绑上纷红色丝带。

帕蒂森为西瓜绑上纷红色丝带。

有网民指每日都吃西瓜,应被视为种族主义者。

有网民指每日都吃西瓜,应被视为种族主义者。

帕蒂森的好友表示,会继续支持帕蒂森。

帕蒂森的好友表示,会继续支持帕蒂森。

(神秘的地球uux.cn报道)入职选错见面礼,随时即刻比人炒。美国一名通过消防员训练的男子,被派往密歇根州底特律的消防局入职,于是打算按照传统带见面礼给同事,送上一个绑上纷红色丝带的大西瓜。讵料,男子的非裔新同事因西瓜被认为是种族歧视象征而感到被冒犯,结果男子在入职首日,便遭消防局解雇。

据报道,41岁的帕蒂森(Robert Pattison)于上月30日入职成为底特律第55消防队的一员,在自我介绍时向新同事送上一个大西瓜。不过,第55消防队近9成消防员均是非裔美国人,结果帕蒂森因涉嫌种族歧视而被解雇。消防局更发出严厉声明,指绝不容忍任何歧视行为。

帕蒂森后来接受访问,声称自己根本无意以种族问题开玩笑,亦未曾想过要冒犯新同事。第55消防队消防员特劳特(Patrick Trout)却认为,既然入职就要知道消防局的情况,认为送西瓜实在是一个坏主意。

消防局的第2大队队长麦卡蒂(Shawn McCarty)表示,送见面礼属于自愿而非必要,且虽然多数人均会送甜甜圈,不过礼物种类实际上并无规范。麦卡蒂亦承认,队中不少人视西瓜为种族歧视象征,但却不认为帕蒂森应因此被解雇,他说:“在这两者之间,应该有少许的转弯馀地。”

与帕蒂森一同接受消防员训练的好友,得悉事件后于社交网上公开表态,指帕蒂森是个好人,会继续支持他,同时上载训练班成员的照片,当中大多数均是非裔美国人。

事件于近日在互联网上传开后引发激烈争论,不少网民炮轰消防局对种族问题过份敏感,有人更留言指每日都吃西瓜,讽刺地说自己亦应被视为种族主义者,更认为帕蒂森应庆幸不用跟该批新同事一同出生入死。不过,亦有人质疑帕蒂森十分清楚西瓜背后的意义,认为他是自讨苦吃。

新闻背后:西瓜象征种族歧视 源自南北战争后

有嘲笑黑人懒惰的乐谱,亦将西瓜连系起来。

有嘲笑黑人懒惰的乐谱,亦将西瓜连系起来。

当时传媒刊登将黑人与西瓜联系起来的负面漫画,加深民众对西瓜的刻板印象。图为相信是首张有关的漫画。

当时传媒刊登将黑人与西瓜联系起来的负面漫画,加深民众对西瓜的刻板印象。图为相信是首张有关的漫画。

(神秘的地球uux.cn报道)美国一名消防员因以西瓜作为见面礼,于入职首日便遭解雇,理由西瓜是种族歧视的象征。对于现今社会的新一代,或者难以理解两者有何关系,西瓜与黑人的负面联系,最早可以追溯至美国南北战争及黑奴制时代。

在美国黑奴制时期,当时的奴隶主允许黑奴种植及贩卖西瓜,夏天时更会专门让奴隶放假一天吃当季首个收获的西瓜,并视之为白人慈悲之心的体现。不过,美国南北战争后,黑人赢得属于自己的自由,并透过种植、进食及贩卖西瓜,将这种水果打造成自由的象征。

对于黑人的行为,当初主张奴隶制的南方白人认为种族秩序面临威胁,故开始不断向西瓜“泼脏水”,将西瓜称为不洁净、懒惰、幼稚的食物。不洁净是因为吃西瓜时食相较难看,懒惰是因为西瓜容易种植、进食时却需要坐下且无法继续工作,幼稚则因西瓜颜色鲜艳且甜美,但却缺乏营养价值。

不过,当时西瓜尚未带有现今般强烈的种类主义意义,惟后来传媒开始刊登相关漫画,甚至有黑人为主的州分,被指将纳税人的钱浪费在西瓜上的虚构故事,一度被纳入历史课本中。后来在20世纪初期,西瓜的刻板印象已经无处不在,锅垫、明信片、乐谱甚至调味料瓶,亦可以找到黑人与西瓜的负面印象。




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