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美国“星光计划”团队宣布已严选出水熊虫缓步类动物及蛔虫成为首批星际历险家

   星光计划已挑选水熊虫(右上图)及蛔虫(右下图)成为首批星际历险家。

星光计划已挑选水熊虫(右上图)及蛔虫(右下图)成为首批星际历险家。

团队计划日后以镭射光束推动微型飞船。

团队计划日后以镭射光束推动微型飞船。

(神秘的地球uux.cn报道)人类的太空探索之路,随着现代科技进步而持续伸延。美国“星光计划”(Starlight Program)团队最新宣布,已严选出水熊虫缓步类动物及蛔虫成为首批星际历险家。它们将乘搭由镭射光束推动的微型飞船,以相对论速度飞越太阳系。该计划的主管坦言,现时面临包括运作成本在内的难题,未能确定升空时间,但深信他朝能为人类开启星际之门。

美国传媒报道,今年适逢是美国太空探测器“旅行者1号”升空40周年的大日子,由美国太空总署(NASA)自2009年开始倾力支持的星光计划(又名“星际探索定向动力计划”),一向获NASA视为未来太空旅行发展蓝图上的重要一环。该团队日前公布,缓步类动物及蛔虫将代表人类,挑战“旅行者1号”飞离地球超过210亿公里的最远距离。

负责是次计划的科研团队指出,挑选缓步类动物及蛔虫的原因,是它们能够适应极端温度、真空状态及高增速率。更特别的是,它们甚至能够于含有大量辐射的环境下生存。有专家曾认为,缓步类动物将会是地球毁灭后的“最后生还者”。

来自美国加州大学圣巴巴拉分校的卢宾(Philip Lubin)表示,现时正建立一套系统测试地球生物能否于星际空间生存。缓步类动物及蛔虫作为首批测试对象,科研团队准备先把它们脱水冷藏后才送上微型飞船,当预设装置再为它们注入水分,它们便得以“重生”。

卢宾表示,现时遇到其中一个最大的阻力来自美国政府,他指政府不会抱长远眼光筹备30至50年后的太空发展,令NASA能提提供的支援有限。就此,卢宾认为现在是时候让NASA设立一个专门研究星际旅行业的部门。




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