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星际旅行“候选人”:“秀丽隐杆线虫”和最强不死生物“水熊虫”

   星际旅行“候选人”:“秀丽隐杆线虫”和最强不死生物“水熊虫”

星际旅行“候选人”:“秀丽隐杆线虫”和最强不死生物“水熊虫”

星际旅行“候选人”:“秀丽隐杆线虫”和最强不死生物“水熊虫”

星际旅行“候选人”:“秀丽隐杆线虫”和最强不死生物“水熊虫”

(神秘的地球uux.cn报道)据ETtoday:星际旅行专家挑选的星际旅客「候选人」是两只虫!美国加州大学圣塔芭芭拉分校(USCB)的星光计划正在进行一项研究,测试地球的生命是否有在太空生存的能力,选中了秀丽隐杆线虫(Caenorhabditis elegans)和俗称最强不死生物的「水熊虫」(Tardigrade)。主持人杜宾表示,「它们是名副其实的星际旅客。」在发展出可将人类送往其他星球的科技之前,科学家预计先送出能在极端冷热、极度干燥、地球数十万倍的重力加速度、真空、高幅射等太空环境中存活的小型生物。

「水熊虫」2007年曾被欧洲太空总署送至国际太空站,还曝露在太空舱外12天,结果竟然没死。杜宾团队表示,这种虫的特点让它们成为长途星际旅行的最佳选择,超渺小的身型让它们能轻松进入星际晶圆飞行船,也可以被冷冻再放到低湿休眠的环境中,「这代表它们可脱水、进入休眠,遇到水就能再次活过来。」

此项计划获得美国国家航空暨太空总署(NASA)补助,计划进行人类第一次的星际任务,利用大范围的雷射「定向能量」将太空船推进到相对论速度。此计划不便宜,还牵涉许多困难的技术问题,但依然有可能实现。

首次星际任务可能靠雷射光推动,英国物理学家霍金(Stephen Hawking)启动的「突破计划」在「突破摄星」项目的协助下,正在研发太空船小型化的技术,目的在促进微型飞船「星片」(StarChips)的发展。星片飞船的体积可小至公分、重量轻至公克。研究团队正在思考,该为这些虫设计哪种舱室和舱位,以及如何在星际旅途中于特定时间点唤醒它们,藉此远端观察其行为。




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