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为什么仓鸮要离婚?为了数量牺牲质量

   一只仓鸮于英国诺福克飞翔。 PHOTOGRAPH BY SARAH DARNELL, SCIENCE FACTION/CORBIS

一只仓鸮于英国诺福克飞翔。 PHOTOGRAPH BY SARAH DARNELL, SCIENCE FACTION/CORBIS

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(Jennifer Holland):为什么仓鸮要离婚?虽然仓鸮离婚可能是为了数量牺牲质量,但公母两性都可能从中获益。

爱情反覆无常--即使是仓鸮也不例外。仓鸮通常是单一配偶制,但它们有时会结束配偶关系,再找新的伴侣。实际上,根据《演化生物学期刊》(Journal of Evolutionary Biology)于4月28日出版的一项新研究显示,这种情况出现的机率将近25%,而美国人的离婚率约为40%。

虽然仓鸮离婚可能是为了数量牺牲质量,但公母两性都可能从中获益。

其实,仓鸮离婚的原因通常是因为繁殖不顺利,例如只有产下寥寥几颗蛋,或存活的幼鸟不够多。如果一对仓鸮可繁殖出许多幼鸟,它们就会忠于彼此,而因为它们较常交配,所以这种繁殖关系会随时间渐入佳境,长期下来,家族规模就可能更为庞大。

有时,离婚是必然选择

任职于瑞士洛桑大学(University of Lausanne)的艾蜜莉.德雷斯(Amélie N. Dreiss)与亚历山大.鲁兰(Alexandre Roulin)研究一群生活在瑞士西部的野生仓鸮,观察仓鸮如何寻找配偶,以及每对仓鸮繁殖多少幼鸟。这项研究已持续24年。

仓鸮的繁殖力很强,通常每年可产两窝蛋,每窝蛋可达11颗(平均为6颗)。

但如果有一年它们没有繁殖许多幼鸟,任一方就可能会选择寻找新伴侣。

该研究共观察了634对仓鸮,离婚率为23.5%:166对仍在一起,51对分开。离婚后,公仓鸮通常能「得到房子」,意思是它们会留在原本的繁殖地点。

在离婚组,多数仓鸮只维持一年的关系就分开了(只有少数维持关系数年,有一对仓鸮努力尝试很久,在一起六年才放弃)。

谁离开谁?

仓鸮鲜少会「出轨」,所以离婚是更换伴侣的唯一办法。

科学家说,因为这种鸟类为夜行性动物,大部分活动发生在天黑之后,所以很难确定哪个性别较常提出离婚。

母仓鸮通常会在离婚后离开原本的鸟巢,不过有些母仓鸮是被赶走,而非自己选择离去。科学家能确定的是,比起较年长的公仓鸮,较年轻的公仓鸮更容易离婚。

鲁兰说,这不是因为年轻公仓鸮尚未准备好对伴侣忠诚,而是因为「需要花时间找到最佳配偶」。

他说,「公仓鸮年轻时,可能必须选择离婚」才能找到最适合的性伴侣。

外貌不代表一切

至于选择伴侣的方式,公仓鸮偏好羽尖具有更多、更大黑点的母仓鸮,不过科学家尚未了解这种偏好的原因。

但公仓鸮离婚后常会找较年轻、「品质较低」(黑点较少)的母鸟做为配偶,代表它们离婚的原因并非寻找「更优质」的伴侣。

鲁兰说:「公仓鸮离婚的代价是与较不性感的母仓鸮再婚。」

对于仓鸮而言,与配偶的协调性比良好外貌更重要。公仓鸮通常与新配偶拥有更好的交配协调性,所以能繁殖更多幼鸟。母仓鸮也是如此(不过它们与公仓鸮不同,寻找第二春时并不会降低标准):它们离婚之后,通常能与新伴侣喂养更多幼鸟。

团结家庭力量大

虽然仓鸮离婚是有原因的,但该研究作者说,如果亲鸟是对彼此忠诚的长期伴侣,这种家庭的幼鸟存活率是最高的。

所以,仓鸮可能要尝试几次、心碎几次才能拥有美满婚姻,它们的目标是找到真正适合的伴侣然后繁殖后代,并与伴侣维持长期关系。这跟我们熟知的另一物种的目标可不一样。




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